Definición de represa

Represa, del latín repressus, es una obra que se lleva a cabo para contener o regular el curso del agua. El concepto se utiliza para nombrar al lugar donde las aguas quedan detenidas, ya sea de forma artificial o natural.

Represa

La represa o presa consta de una barrera de hormigón, piedra u otro material, que se construye sobre un río, arroyo o canal para embalsar el agua en su cauce. Luego esta agua embalsada puede derivarse a canalizaciones de riego o aprovecharse para la producción de energía mecánica o eléctrica.

En una represa es posible distinguir entre el embalse (el volumen de agua retenido), los taludes (que limitan el cuerpo de la represa), las compuertas (los dispositivos mecánicos que permiten regular el caudal de agua), el vertedero (donde reposa el excedente de agua cuando la represa está llena) y las esclusas (que facilitan la navegación a través de la represa), entre otros elementos.

Las represas pueden dividirse en represas de gravedad (su propio peso es el encargado de resistir el empuje del agua), represas de escollera (con forma de triángulo), represas hinchables y otros tipos.

Existe un debate histórico acerca de la construcción de represas. Por un lado, quienes están a favor afirman que el hombre debe controlar el agua para incrementar su bienestar. Los que están en contra, en cambio, sostienen que las represas son peligrosas (su eventual rotura puede causar la muerte a cientos de personas) e implican grandes cambios sociales (como desplazamientos de poblaciones o la pérdida de sitios arqueológicos) que no se justifican.

La energía mecánica de las represas puede aprovecharse en forma directa, como lo hacían los viejos molinos de agua, o bien indirectamente, para generar energía eléctrica, tal y como ocurre en las centrales hidroeléctricas.

Veamos a continuación algunas de las represas más importantes del mundo:

RepresaEmbalse de la Serena

Se encuentra en España, precisamente en el río Zújar de la provincia de Badajoz. La inauguraron don Juan Carlos I y doña Sofía el 2 de febrero del año 1990 y se trata de la segunda bolsa de agua más grande de toda la península, tan solo superada en tamaño por el embalse portugués de Alqueva. Su capacidad de almacenamiento ronda los 3.2 billones de litros de agua.

Presa de Alqueva

Con una superficie de 250 kilómetros cuadrados, esta maravilla de la ingeniería portuguesa puede almacenar hasta 4150 hectómetros cúbicos de agua, lo cual podría abastecer las necesidades de todos los habitantes de Lisboa durante cuatro décadas.

Presa Tehri

Se trata de una presa con muchos propósitos construida en India, en el río Bhagirathi y fue la más importante de la compañía Tehri Hydro Development Corporation Ltd.. Entre sus capacidades, se encuentra la generación de 2400 megavatios, la estabilización de la irrigación a una superficie de 6000 kilómetros cuadrados y el suministro de agua potable a las zonas urbanas de Delhi, Uttarakhand y Uttar Pradesh, en cantidades que rondan los 270 millones de galones.

Presa Chicoasen

También conocida como Manuel Moreno Torres, es una presa ubicada en Chiapas, México, y es parte de una enorme planta hidroeléctrica que utiliza la fuerza del agua para generar energía eléctrica. La altura de su cortina es de 262 metros, lo cual la convierte en una imponente estructura en medio de un precioso paisaje natural.

Presa Inguri

Tomó casi dos décadas completar la construcción de esta represa en Georgia. Se trata de la estructura de mayor tamaño de toda la región del Cáucaso: su altura ronda los 270 metros y su extensión gira en torno a los 750 metros. Con respecto a su capacidad, esta presa puede almacenar alrededor de 1.1 millones de metros cúbicos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de represa (http://definicion.de/represa/)

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