Definición de reptar

Reptar es un verbo que puede tener diferentes orígenes etimológicos. Cuando procede del vocablo latino reptāre, hace referencia al modo de desplazamiento de ciertos reptiles.

Reptar

Los reptiles son los animales que pertenecen a la clase reptilia. Aquellos que reptan se desplazan arrastrándose sobre su vientre. A esta acción de desplazamiento se la denomina reptar.

Al observar la etimología de la palabra reptar, notamos que el verbo latino que le dio origen también es la fuente de reptil, lo cual no resulta extraño, dado que muchos repitles se apoyan en este mecanismo para moverse por su hábitat. Según los expertos, algunos dinosaurios también reptaban, como parece haber sido el caso de los Rhamphorhynchus.

Las serpientes constituyen el ejemplo clásico de animales que reptan. Para llevar a cabo esta acción, dichas especies ondulan su cuerpo de manera lateral, avanzando sobre la superficie en zigzag. Ciertas serpientes pueden mover los músculos de su zona central y así avanzan con el cuerpo casi extendido.

Es importante destacar la agilidad y la capacidad de adaptación al medio que posee el cuerpo de la serpiente, a pesar de carecer de brazos y piernas. De hecho, una de las ventajas más aparentes que se desprende de la ausencia de miembros es la capacidad de atravesar espacios muy estrechos.

Para tener la posibilidad de reptar, las serpientes dependen de la combinación de varios factores de su cuerpo, como ser la gran fuerza de sus músculos, su flexible espina dorsal y las escamas que poseen en el vientre. Todo esto se conjuga para darles una capacidad muy diferente a la de los seres humanos u otros mamíferos terrestres; por citar un dato contrastante entre nuestra morfología y la suya, mientras nuestra columna cuenta con 26 vértebras (una vez alcanzada la adultez), ellas superan las 400 (cada vértebra sujeta un par de costillas).

Cuando una serpiente repta, sus escamas ventrales se agarran al suelo por medio de los bordes posteriores, al mismo tiempo que se impulsan hacia adelante. Es importante señalar que su movimiento siempre presenta una coherencia con el tipo de terreno en el cual se encuentra; por ejemplo, la crótalo cornudo habita en zonas arenosas y ha debido desarrollar ciertas técnicas para desplazarse que otras no necesitan.

ReptarEl movimiento de balanceo que realiza la serpiente crótalo cornudo al avanzar por la arena se centra en el extremo superior del cuerpo y la cabeza, los cuales dirige lateralmente y hacia adelante, generando su tan característico zigzagueo. Con respecto a la parte inferior, que incluye el vientre y la cola, los deja elevados por sobre la arena, de manera que su aspecto al desplazarse se asemeja al de la letra ‘j’.

Las lombrices y los gusanos también adoptan este mecanismo para avanzar. En este caso, realizan un movimiento de contracción y extensión de sus cuerpos que les permite desplazarse.

Debido a que reptar implica movilizare al ras del suelo, el concepto suele emplearse para referirse a la persona que se arrastra, simbólicamente, para llegar a un lugar o acceder a un beneficio. Por ejemplo: “Ten cuidado con Antuña: no va a parar de reptar hasta quedar a cargo de la gerencia”, “Tanto reptar y reptar, que al final logró que lo nombrasen presidente de la comisión directiva”, “No estoy dispuesto a reptar para que me den lo que me corresponde por ley”.

Reptar, por último, es el nombre de un personaje de ficción de la serie animada “Rugrats”, conocida en nuestro idioma como “Aventuras en pañales”. Se trata de un dinosaurio (Tyrannosaurus Rex) de color verde que es idolatrado por Tommy Pickles y otros de los niños que aparecen en la serie.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de reptar (http://definicion.de/reptar/)