Definición de retama

Retama es un concepto que deriva del árabe ratáma. Se trata del nombre de un arbusto que pertenece a la familia de las papilionáceas, también conocidas como leguminosas o fabáceas.

Retama

Este arbusto se caracteriza por sus ramas flexibles y delgadas, que presentan una cantidad reducida de hojas. La retama, que cuenta con flores de color amarillento, puede medir hasta cuatro metros de altura de acuerdo a la especie.

Las retamas son originarias del continente europeo, el sudoeste asiático y el norte africano. Por sus características, con frecuencia suelen utilizarse como combustible para encender fuego.

La Retama monosperma, frecuente en el noroeste de Marruecos y el sudoeste de la Península Ibérica, suele utilizarse para la fijación de médanos o dunas. Este arbusto puede medir alrededor de tres metros y medio de altura.

La Retama raetam es otra especie de retama. Con una altura similar a la alcanzada por la Retama monosperma, puede encontrarse en Sicilia, las Islas Canarias, la región oeste de Asia y el norte africano.

En el norte de África y la Península Ibérica también se puede hallar la Retama sphaerocarpa. Esta retama se destaca por sus propiedades medicinales: tradicionalmente se empleó para tratar problemas respiratorios y como diurético. Se dice que, en la antigüedad, era usada por los peregrinos que recorrían el Camino de Santiago.

Esta última especie de retama tenemos que decir que también es conocida por el nombre de retama común o amarilla y se identifica por contar con las siguientes señas de identidad:
-Su corteza se diferencia por poseer un color verde grisáceo.
-Tiene flores amarillas, de ahí el nombre que se le da de manera popular.
-Puede llegar a alcanzar hasta lo que son los 3 metros de altura.
-La legumbre que otorga tiene una forma muy redondeada.
-Hace muchas décadas atrás e incluso siglos, esta clase de retama se consideraba la más idónea a la hora de conseguir hacer funcionar lo que eran los hornos de leña. De ahí que incluso había quienes se decantaban por cultivarla para así luego tener un suministro contundente e idóneo para lo que era su citado horno.

Como hemos mencionado, se usaba y se sigue usando con fines medicinales. Así, además de poder emplearse para los problemas de salud citados, se puede utilizar para alcanzar los siguientes objetivos:
-Para hacerle frente a dolores crónicos y también a problemas de reuma.
-Se convierte también en un truco casero para mejorar el estado del corazón y tratar ciertas afecciones relacionadas con el mismo.
-Cuando se ha producido una leve contractura o similar, se puede preparar una cataplasma con la retama que consigue efectos beneficiosos en breve periodo de tiempo.
-Asimismo, no hay que pasar por alto que muchas generaciones han utilizado este elemento para llevar a cabo infusiones que les ayudaban a solventar ciertos problemas relacionados con el intestino. En concreto, se cree que es un buen remedio contra el estreñimiento.

Cabe destacar que, en muchos casos, las retamas se utilizan para la fabricación de escobas, instrumentos que se emplean para barrer el suelo. De esta forma, se barre la superficie haciendo que la retama arrastre la suciedad.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de retama (http://definicion.de/retama/)