Definición de reverencia

Reverencia es un concepto que tiene su origen etimológico en el vocablo latino reverentĭa. Se trata de una muestra de devoción, sumisión o respeto hacia otra persona. Por ejemplo: “La joven ingresó a la habitación y saludó al emperador con una reverencia”, “El duque fue recibido con una reverencia por el presidente”, “No quiero elogios desmesurados ni reverencias: me conformo con que me escuchen con atención”, “Tras la reverencia, el yudoca japonés comenzó a mirar fijamente a los ojos a su rival”.

Reverencia

Por lo general, la reverencia consiste en una inclinación corporal a modo de saludo. Puede tratarse de un movimiento rápido realizado sólo con la cabeza o de una inclinación más importante que se desarrolla desde la cintura.

Las reverencias dependen de cada cultura. Mientras que en algunos países constituyen un saludo frecuente, en otros se reservan para ocasiones formales. Es habitual que se realicen reverencias ante miembros de la realeza o autoridades religiosas, por citar algunas posibilidades.

Antiguamente era cuando más se recurría al uso de las reverencias a la hora de dirigirse a la Corte y hacerse presente ante el rey o la reina de turno. En esos casos, lo que establecían las normas era que las mujeres simplemente inclinaran su cabeza y flexionaran sus rodillas levemente ante la mencionada autoridad.

Por su parte, la acción de los hombres era algo más compleja. En su caso, lo que debían hacer era retirar la pierna derecha hacia atrás, inclinar por completo la parte superior del cuerpo y, al mismo tiempo, proceder a colocar su mano izquierda sobre lo que era la cintura.

Eso ha cambiado ya y, como hemos podido ver en distintos actos oficiales que están presididos por monarcas, todo es más sencillo. Así, por ejemplo, en las recepciones organizadas por los Reyes de España, Felipe VI y Letizia, lo habitual es que los hombres les otorguen la mano al tiempo que agachan sus cabezas mientras que las mujeres a esa acción añaden una leve flexión de las rodillas.

Dentro del ámbito religioso tampoco hay que olvidar que se recurre a la realización de reverencias. En concreto, dentro de lo que es el Catolicismo es habitual que cuando una persona entra en una iglesia y se dirige hacia el altar se detenga delante del mismo y se presine, es decir, se haga la señal de la cruz. De esta manera, se logra que deje patente su respeto a Dios y al lugar en el que se encuentra en ese instante.

También suelen realizarse reverencias en el ámbito del teatro. Los artistas que se encuentran sobre el escenario, al finalizar una función, pueden responder los aplausos del público con una reverencia. En este caso, el gesto supone una muestra de agradecimiento del artista hacia la gente que está aplaudiendo.

Los deportistas que practican ciertas artes marciales, por otra parte, hacen reverencias al comienzo y al final de un combate. La idea es que los oponentes se saluden de este modo para evidenciar el respeto que se tienen entre sí y que le tienen al juez, a quien también le dedican una reverencia.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de reverencia (http://definicion.de/reverencia/)