Definición de ribosa

El diccionario de la Real Academia Española (RAE) explica que la ribosa es una aldopentosa que se encuentra en ciertas clases de ácidos nucleicos denominados ácidos ribonucleicos. Resulta evidente que, para comprender esta definición, debemos conocer a qué se refieren los términos mencionados.

Ribosa

Una aldopentosa es un monosacárido que cuenta con cinco átomos de carbono y un grupo funcional aldehído. Los monosacáridos, por su parte, son polialcoholes (elementos orgánicos que tienen diferentes grupos alcohólicos) con un grupo adicional cetónico o aldehídico.

En cuanto a los ácidos ribonucleicos o ARN, puede decirse que son biopolímeros que tienen a los ribonucleótidos como unidad. Los ribonucleótidos, en tanto, son nucleótidos con ribosa como azúcar constituyente.

En resumen, la ribosa es un polialcohol, monosacárido y aldopentosa que está presente en los biopolímeros llamados ácidos ribonucleicos. Esta última denominación, de hecho, está vinculada a la propia ribosa (es decir, los ácidos ribonucleicos reciben ese nombre por la presencia de la ribosa).

La ribosa, al estar presente en el ARN, forma parte del ADN (ácido desoxirribonucleico) y es esencial para el desarrollo del proceso del metabolismo que permite la producción de adenosín trifosfato o ATP, una fuente energética vital para las células.

Cabe destacar que la ribosa, en algunos casos, es recetada como suplemento. Las personas con problemas cardíacos pueden tener un nivel bajo de ATP: por eso, el consumo de ribosa en cápsulas, polvo o líquido contribuye a mejorar dicho nivel y a recuperar la función cardíaca. El consumo excesivo de suplementos de ribosa, de todas formas, puede tener ciertos efectos colaterales, como malestares estomacales.

Algunas fórmulas de ribosa se indican especialmente para personas que realizan deportes con asiduidad, ya que les proporciona la energía necesaria para marcar una diferencia en los momentos más decisivos. Lo recomendado es consumir productos indicados por un profesional, y siempre priorizar los que contengan ribosa pura y ningún excipiente (sustancia inerte que da forma, consistencia o sabor a un medicamento, entre otras propiedades que vuelven más fácil su uso y dosificación).

RibosaLa ribosa distribuida de esta manera se debe disolver en agua y su sabor resulta muy agradable. Dado que se trata de un complemento muy consumido en el ámbito del atletismo, existen diversos productos que se ajustan a las necesidades y al nivel de actividad de cada uno.

Se conoce como ribosa-5-fosfato a uno de los productos de la denominada ruta de las pentosas fosfato, así como un intermediario de la misma. Esta ruta metabólica también recibe el nombre de lanzadera de fosfatos de pentosas y está vinculada de manera estrecha con la glucólisis, vía metabólica en la cual se oxida la glucosa para generar ribosa, la cual participa de la biosíntesis de ácidos nucleicos y nucleótidos.

Una de las fases de dicha ruta se denomina oxidativa, y comienza cuando se obtiene NADPH partiendo de glucosa-6-fosfato, por medio de la fosforilación de la glucosa libre. A lo largo de esta fase, aparece la enzima llamada pentosa-5-fosfato isomerasa, la cual actúa isomerizando la ribulosa-5-fosfato a través de un intermediario endiol, y la transforma en ribosa-5-fosfato (esto es posible a causa de convertir en aldosa el grupo cetosa). De esta reacción surge un componente usado para la biosíntesis de cofactores de nucleótidos, ADN y ARN, y también comienza la transición a la siguiente fase, la no oxidativa.

La fase no oxidativa de la lanzadera de fosfatos de pentosas, solamente comienza si la célula requiere NADPH en mayor cantidad que ribosa-5-fosfato, y aquí tiene lugar una secuencia de reacciones de gran complejidad, que consisten en el cambio de los azúcares del C3 al C7 de las pentosas con el objetivo de producir fructosa-6-fosfato y gliceraldehído-3-fosfato, que pueden continuar con la glucólisis.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de ribosa (http://definicion.de/ribosa/)