Definición de riesgo ambiental

El término riesgo se refiere a la cercanía, la inminencia o la contigüidad de un posible daño. La noción se asocia a la posibilidad de que se produzca un daño. Ambiental, por su parte, se vincula al ambiente (el entorno, la atmósfera o el aire).

Riesgo ambiental

El riesgo ambiental, por lo tanto, está relacionado a los daños que pueden producirse por factores del entorno, ya sean propios de la naturaleza o provocados por el ser humano. La actividad productiva o económica y la ubicación geográfica son cuestiones que pueden dejar a una persona o a un grupo de individuos en una situación de riesgo ambiental.

Un sismo, la erupción de un volcán o la caída de un meteorito, por ejemplo, son fenómenos de la naturaleza que provocan un riesgo ambiental. Dependiendo del fenómeno en cuestión, existe la posibilidad de predecirlo y, por lo tanto, de tomar medidas para evitar los daños.

Cuando el riesgo ambiental deriva de una actividad del ser humano, se lo califica como riesgo antrópico. Los accidentes que se producen en una central nuclear o en un pozo petrolero constituyen un ejemplo de un hecho que provoca un riesgo ambiental de tipo antrópico.

Un fallo de los científicos que trabajan en una central nuclear puede generar una enorme explosión y la propagación de radiación en el área que rodea las instalaciones. A partir de ese error humano, se producen diversos efectos con consecuencias en la naturaleza. Aquellos que residen cerca de la central nuclear en cuestión, por lo tanto, están sometidos al riesgo ambiental.

Dadas las consecuencias nefastas que pueden producirse a raíz de un riesgo, una vez que se han conseguido ciertos resultados al ser llevado a cabo el análisis del mismo, se debe acometer posteriormente lo que responde al nombre de evaluación del riesgo ambiental.

En concreto, la mencionada evaluación es necesario que se sustente en una serie de criterios tales como los siguientes: la estrategia, los factores sociales, aspectos económicos y financieros, las necesidades o expectativas, la disponibilidad de los recursos que son necesarios y que se tienen al alcance de la mano…

No obstante, además de lo expuesto, podemos determinar que en muchas ocasiones suele confundirse lo que es riesgo ambiental con impacto ambiental. Pero son cosas absolutamente diferentes:
-El mencionado riesgo es lo que puede suceder si no se toman medidas adecuadas y oportunas a tiempo para evitar una consecuencia nefasta.
-El impacto ambiental, por su parte, es algo que ya está sucediendo porque no se pusieron las medidas oportunas en el momento que era necesario.

El citado impacto puede ser de muchos tipos: primario, secundario, irreversible, residual, a corto plazo, reversible, acumulativo, inevitable…Asimismo hay que saber que sobre el mismo gira lo que se da en llamar Evaluación del Impacto Ambiental (EIA), sobre la que merece conocer los siguientes aspectos de interés:
-Se encarga de medir, interpretar y comunicar los impactos ambientales que se han producido en un lugar concreto.
-Su objetivo final es que, en base a los resultados obtenidos, se puedan tomar unas decisiones de actuación de forma lógica y racional.
-Suele versar sobre cuestiones tales como la contaminación del aire, el ruido, el riesgo, el transporte…

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de riesgo ambiental (http://definicion.de/riesgo-ambiental/)