Definición de rinoceronte

Un rinoceronte es un animal mamífero que pertenece a la familia Rhinocerotidae y que forma parte de la orden de los perisodáctilos (especies placentarias cuyas extremidades finalizan en pezuñas, con dedos impares).

Rinoceronte

Originarios de África y de Asia, los rinocerontes se destacan por su inmenso tamaño (pueden medir unos tres metros de longitud y pesar hasta dos toneladas) y por contar con uno o dos cuernos de queratina en su nariz.

Los rinocerontes tienen una piel muy resistente que, gracias a la superposición de capas de colágeno, puede alcanzar un grosor de unos cinco centímetros. Se trata de un animal herbívoro que se alimenta de hojas y raíces.

Por lo general los rinocerontes pasan una buena parte del día en el agua o en el barro. Es una especie solitaria, poco sociable y territorial. Cuando un animal molesta a un rinoceronte, este último suele reaccionar con ferocidad, utilizando su cuerno.

El sentido más desarrollado en el rinoceronte es el olfato. Su audición también es muy buena, a diferencia de la vista. Las características de los rinocerontes, de todas formas, cambian de acuerdo a la especie.

La especie más pequeña de rinoceronte es el rinoceronte de Sumatra: pesa unos 700 kilogramos y suele tener menos de tres metros de longitud. Las especies más grandes, en cambio, son el rinoceronte indio y el rinoceronte blanco.

Cabe destacar que, por la destrucción de su hábitat y la caza, el rinoceronte está en riesgo de extinción. Muchos cazadores buscan su cuerno como trofeo, mientras que estos cuernos también se emplean en la medicina tradicional de algunas naciones.

El rinoceronte es el objetivo de una serie de prácticas muy cruentas, ya que en torno a su cuerno giran diversas creencias que lo consideran beneficioso para la salud. En primer lugar, una antigua tradición del continente asiático asegura que se trata de un excepcional afrodisíaco (una sustancia que genera excitación sexual y que resulta muy estimulante); a pesar de que se haya probado en más de una ocasión que esta afirmación es absolutamente infundada, la cacería de este animal sólo parece ir en aumento.

RinoceronteUna de las peores características de la matanza del rinoceronte, cuando se lo asesina para hacerse con su cuerno, es que muchos cazadores no se toman el tiempo para quitarle la vida antes de arrancárselo; por el contrario, no tienen problema en dejarlo agonizando y desangrándose durante horas. Esto se debe en gran parte a que en muchos sitios está prohibido cazarlos, y por eso el sangriento trabajo debe durar el menor tiempo posible.

Como ocurre con muchas de las costumbres más injustas y absurdas del ser humano, el consumo de polvo de rinoceronte (más precisamente, de su cuerno) es una de las actividades favoritas de los millonarios. En las fiestas de las personas más ricas del planeta no es raro compartir una copa de vino con polvo de cuerno de rinoceronte, algo que ciertos periodistas han bautizado como un “cóctel de millonarios”.

Nada puede justificar la violencia contra un ser inocente, pero en este caso las razones son especialmente vacías y carentes de sentido: según los científicos, ingerir el polvo de cuerno de rinoceronte no es muy diferente a comerse las propias uñas, ya que el componente principal de ambos elementos es la queratina. Sobra decir que ningún magnate quería ser fotografiado comiéndose las uñas en una reunión de inversores, aunque también sería esperanzador que no quisiesen mostrarse apoyando un acto de crueldad como éste.

Las investigaciones acerca de los efectos del polvo de rinoceronte apuntan a que sus consumidores no experimentan sensaciones muy diferentes a las de ingerir el vino solo. Lo cierto es que ninguna prueba científica parece ser relevante cuando el objetivo es el cuerno de este animal tan peculiar.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de rinoceronte (http://definicion.de/rinoceronte/)