Definición de rocas metamórficas

Una roca es una piedra dura, de gran solidez, que está compuesta por uno o varios minerales. Metamórfico, por su parte, es aquello que fue sometido a un proceso de metamorfismo.

Roca metamórfica

Podemos decir, por lo tanto, que las rocas metamórficas son rocas creadas a partir del metamorfismo. Para comprender el alcance de la noción, debemos saber en qué consiste este proceso.

El metamorfismo implica la transformación de la composición de un material, sin que se produzca un cambio de estado. El proceso se produce cuando el material en cuestión se enfrenta a condiciones de presión o de temperatura diferentes de aquellas que permitieron su desarrollo. El metamorfismo también puede desencadenarse por la inyección de un fluido.

Una roca, cuando se modifican estas condiciones, pierde su equilibrio termodinámico. De este modo, buscará aprovechar la energía para realizar una evolución que le permita recuperar el equilibrio en las nuevas condiciones. La roca resultante de este proceso recibirá la calificación de roca metamórfica.

Existen procesos similares al metamorfismo, aunque con ciertas características diferentes, que dan lugar a otros tipos de rocas. Las rocas sedimentarias son aquellas que surgen tras un proceso de diagénesis, mientras que las rocas magmáticas se forman a través de la fusión con magma. Las rocas mixtas, por último, son el resultado de una fusión parcial con sectores metamórficos.

Cuando la roca se halla a temperaturas y presiones más elevadas que las originales, la roca metamórfica surge del metamorfismo progresivo. Por otro lado, si cambia a condiciones de energía inferior, se trata de un metamorfismo regresivo.

A continuación se listan algunas de las rocas metamórficas principales:

Roca metamórfica* Espilita: pertenece a las basálticas (rocas ígneas volcánicas con un rico contenido en silicatos de hierro y magnesio, y con escaso sílice), específicamente a las alteradas por medio de fluidos a altas temperaturas. Por lo general presenta un color verde o gris y no tiene cristales visibles, aunque esto puede variar. Comúnmente, la espilita se halla en forma de lava acojinada, la cual se forma bajo el agua cuando la lava se dirige hacia el fondo del mar y se solidifica con un aspecto similar al de un cojín;

* Anfibolita: su composición se basa principalmente en minerales anfíboles (un conjunto perteneciente a los silicatos que se presenta en una amplia gama de variedades, con diferentes apariencias y composiciones). Este tipo de roca metamórfica es la más antigua de todas las que se han encontrado, ya que se estima que pueden llegar a los 4.300 millones de años. Con respecto a su textura, ésta suele ser áspera;

* Antracita: se trata del más metamórfico de los carbones minerales conocidos, así como del que contiene más carbono. Exhibe un lustre brillante y matices que van desde el gris acero hasta el negro. Si no está húmeda y si no se tienen en cuenta las cenizas, la antracita posee en su masa aproximadamente un 14% de compuestos orgánicos volátiles (sustancias químicas con carbono, presentes en cualquier elemento vivo) y un 86% de carbono. Dichos porcentajes pueden variar, disminuyendo el primero y aumentando el segundo;

* Corneana: el nombre de esta roca metamórfica se debe a su nombre en alemán, hornfels, que puede traducirse como “roca con forma de cuerno”. Es una roca de gran dureza, capaz de soportar la acción glacial. Se origina a partir de las altas temperaturas de las masas ígneas intrusivas. Por lo general, su grano es fino y presenta un aspecto que mezcla matices de marrón oscuro y partes negras;

* Cuarcita: también se conoce con el nombre de metacuarcita. Es rica en cuarzo (suele contenerlo en más del 90% de su estructura) y de considerable dureza. Es importante señalar que existe una roca sedimentaria denominada “cuarzoarenita”, a la cual algunas personas se refieren usando el nombre cuarcita, erróneamente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de rocas metamórficas (http://definicion.de/rocas-metamorficas/)