Definición de segmento

Con origen en el vocablo latino segmentum, el concepto de segmento describe a la porción de una recta que está delimitada por dos puntos. Desde la perspectiva de la geometría, una recta es producto de la unión de infinitos segmentos y puntos; el segmento, en cambio, sólo es una porción de recta unida por un par de puntos.

Segmento

Se dice que los segmentos son consecutivos cuando poseen un extremo en común. Si pertenecen a la misma recta se denominan segmentos colineales, de lo contrario reciben el nombre de segmentos no colineales.

Estableciendo una tipología podemos hablar, por tanto, de las siguientes clases de segmentos:
Segmento nulo, aquel cuyos extremos coinciden.
Segmentos consecutivos son los que tienen un extremo en común.
Segmentos adyacentes son dos segmentos consecutivos que forman parte de la misma recta.

Asimismo tenemos que hacer referencia a lo que se conoce como mediatriz de un segmento. La misma se define por ser la recta que pasa por lo que es el punto medio de aquel y que además es perpendicular al mismo.

Además de todo lo expuesto tenemos que establecer igualmente que se pueden llevar a cabo diversas operaciones con segmentos. Entre ellas la más frecuente es la suma que se define por ser otro segmento que se inicia con el origen del primer segmento y que finaliza con el final del segundo segmento. La longitud, por tanto, del llamado segmento suma es, por tanto, la de la suma de los dos segmentos previos.

No obstante, también se puede acometer la resta de segmentos, la multiplicación de un número por un segmento, la división de un segmento por un número o la división de un segmento en partes.

Siguiendo en este ámbito de la geometría no podemos pasar por alto la expresión segmento esférico. Este se define por ser cada una de las partes en las que ha quedado dividida una esfera que ha sido cortada por un plano que, en ningún momento, ha pasado por lo que es el centro de la misma.

En el campo de la lingüística, se entiende por segmento al signo o conjunto de ellos que puede ser aislado de la cadena oral por medio de una operación de análisis. La zoología, por su parte, aprovecha la noción de segmento para identificar a cada parte perteneciente a una serie en línea que forma parte de la estructura corporal de ciertas especies de animales (entre los que se pueden mencionar, por ejemplo, a los insectos) o los órganos de otra clase de seres (como ocurre con las vértebras de nuestra columna vertebral).

En el ámbito de la mecánica también se habla de segmentos. Aquí, dan nombre a los aros metálicos que se colocan en las ranuras circulares del émbolo y que, al tener un mayor diámetro que éste, se ajustan a los lados del cilindro.

El lenguaje cotidiano nombra como segmento a aquella porción o fragmento que se encuentra cortada o dividida respecto a un todo. Por ejemplo: “Este segmento del programa estará dedicado a la tragedia de Haití”, “Mi programa radial tiene cuatro segmentos definidos: política, deportes, espectáculos y tecnología”, “La ruta está en buen estado general, excepto el segmento que une la playa del norte con el pueblo de pescadores”, “El primer segmento del discurso fue algo confuso”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de segmento (http://definicion.de/segmento/)