Definición de senado

Senado es una noción que deriva del latín senātus y que permite nombrar a uno de los cuerpos del Poder Legislativo, compuesto por integrantes (senadores) que son elegidos por la población a través de elecciones o, en algunos casos, designados por una autoridad.

Senado

Escrito con mayúscula inicial, el concepto permite nombrar a esta asamblea política y al recinto donde se realizan las sesiones de los senadores. Los países que cuentan con un senado suelen ser aquellos organizados bajo un régimen federal y bicameral.

En este contexto, el Poder Legislativo de una república federal con bicameralidad dispone de un congreso o parlamento dividido en dos cámaras: la Cámara de Diputados, también conocida como Cámara Baja, y el Senado o Cámara Alta.

Aunque las características varían según el país, lo habitual es que la Cámara de Diputados esté formada por representantes elegidos por la totalidad de la población, mientras que al Senado llegan representantes votados por territorio (estados, provincias, etc.). El vínculo entre la Cámara de Diputados y el Senado depende de la Constitución de la nación.

En Canadá, por ejemplo, los miembros del Senado son elegidos por el Gobernador General en acuerdo con el Primer Ministro. Se trata de 105 senadores, cuyos escaños se reparten según la región.

El Senado en España es conocido por el nombre de la Cámara Alta de las Cortes Generales, viene a representar al pueblo español y se compone de un total de 266 miembros actualmente, aunque es variable. Sus integrantes vienen a ser elegidos fundamentalmente por lo que es sufragio universal, libre, igual, directo y secreto de los ciudadanos a razón de 4 senadores por provincia, aunque luego las islas mayores eligen 3 y las islas menores 1. Sin olvidar que la ciudades autónomas de Ceuta y Melilla eligen a 2 cada una.

Otros datos de interés sobre el Senado en España son los siguientes:
-Su mandato dura 4 años.
-Dispone de varios órganos importantes como son el Presidente, la Mesa, la Junta de Portavoces, las comisiones, los grupos parlamentarios, la Diputación Permanente y los grupos territoriales.
-Ejerce tres funciones fundamentales: política, de integración territorial y legislativa.

El Senado de Argentina, en cambio, se compone de miembros votados de manera directa por la población. En esta Cámara Alta hay, por cada provincia, tres representantes además de los tres senadores por la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, quienes son elegidos para cumplir periodos de seis años cada uno.

Sin lugar a dudas, dentro de la historia ha jugado un papel fundamental el conocido Senado Romano, ya que fue una de las instituciones más importantes de la Antigua Roma. Un total de 300 magistrados eran los que daban forma a dicho órgano, que no sólo se encargaba de dirigir la política exterior o la religión y las finanzas sino también de ratificar las leyes que habían sido votadas por los comicios.

En un primer momento, únicamente estuvo compuesto por 30 patricios y su labor era básicamente consultiva. Sin embargo, con el paso del tiempo y, sobre todo, con el establecimiento de la República se consiguió que acrecentara su papel.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de senado (http://definicion.de/senado/)