Definición de senador

Senador es un término que procede del latín senātor y que hace referencia al individuo que integra el Senado. Para comprender, por lo tanto, qué es un senador y a qué se dedica, es necesario entender el concepto de senado.

Senador

El senado es un cuerpo del Poder Legislativo. En muchos países republicanos organizados bajo un régimen federal, el parlamento (el congreso) se divide en dos cámaras: el Senado es la Cámara Alta, mientras que la Cámara de Diputados es la Cámara Baja.

Por lo general, el Senado está formado por senadores que representan a un determinado territorio (que puede ser una provincia, un estado u otra unidad administrativa). Los diputados, en cambio, son representantes que elige el total de la población.

En las democracias, los senadores suelen ser elegidos por la ciudadanía a través de elecciones libres. Cada senador tiene un periodo temporal específico que cumplir (cuatro años, seis años, etc.): una vez que dicho periodo se completa, el senador abandona su banca, a menos que se haya presentado nuevamente a elecciones y el pueblo lo haya vuelto a elegir.

En algunos países, de todas formas, los senadores son designados por alguna autoridad. También existen regímenes que contemplan la posibilidad de contar con senadores vitalicios.

La función principal de los senadores es defender los intereses del estado o de la provincia que representan. En ocasiones, esto se contrapone a la labor de los diputados, que defienden los intereses del país en general (es decir, del Estado federal). Una ley aprobada por diputados, de este modo, puede ser rechazada por los senadores de ciertos distritos.

Funciones del Senador en España

SenadorEn primer lugar, es importante señalar que el Senador participa de las actividades que se realizan en la Cámara, y de este modo tiene la posibilidad de presentar enmiendas de veto cada vez que se propone una ley o un proyecto. Otra de las tareas que puede llevar a cabo es la formulación de proposiciones de ley, aunque para ello debe actuar en conjunto con su Grupo Parlamentario o con 24 Senadores más.

En ambos casos, el Senador puede participar con su voto para aprobar o rechazar las iniciativas planteadas. También puede presentar preguntas que deban ser contestadas de forma oral o escrita, así como interpelaciones (la acción de plantear una amplia discusión que no se centre necesariamente en las proposiciones o el proyecto de ley en cuestión). Junto a un Grupo Parlamentario o con otros 10 Senadores puede asimismo presentar una moción para pedirle al Senado que trate un texto de naturaleza no legislativa.

El Senador español tiene el poder de intervenir en un debate siempre que haya expresado su deseo de hacerlo y que haya recibido la aprobación pertinente; durante su participación, solamente podrá interrumpirlo el Presidente para llamarlo a la cuestión o al orden. En el Reglamento del Senado existen muchos preceptos acerca de las tareas del Presidente en estos casos: debe encargarse de dirigir el debate y de mantener la disciplina en el Parlamento.

Participar de la votación de acuerdos es otra función perteneciente a la figura del Senador, y esto lo debe hacer de forma personal e indelegable. Además, es importante señalar que la mayoría de los miembros de la Cámara debe estar presente para llevar a cabo la adopción de un acuerdo. Los Senadores votan por asentimiento (si así lo propone el Presidente), de forma ordinaria (la verificación requiere de un procedimiento electrónico) o de forma nominal (con carácter público o secreto; en el último caso se utilizan bolas o papeletas). Las reglas para proceder cuando tiene lugar un empate se hallan detalladas en el Reglamento del Senado, específicamente en su artículo 100.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de senador (http://definicion.de/senador/)

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