Definición de servicio social

Servicio es el acto y la consecuencia de servir: realizar una acción con la finalidad de satisfacer una determinada necesidad que tiene una persona. Social, por su parte, es aquello vinculado a la sociedad (la comunidad de individuos que comparten un territorio y una cultura en común).

Servicio social

Se conoce como servicios sociales a aquellas prestaciones que son muy importantes para el bienestar social: es decir, para la calidad de vida de los individuos que integran una sociedad.

Debido a su amplio alcance, resulta imposible establecer con exactitud qué abarcan los servicios sociales. Cada país entiende los servicios sociales de distinta manera, aunque todos contemplan ofrecerlos desde algún sector del Estado y también, en muchos casos, desde instituciones y entidades no gubernamentales.

A grandes rasgos, un servicio social es una acción que tiende a garantizar o incrementar la autonomía de un sujeto y a facilitar su integración a la comunidad. Una oficina pública de servicio social, de este modo, puede brindar ayuda a un niño que quedó huérfano o a un hombre que sufre una discapacidad física, por citar dos posibilidades.

En algunas instituciones educativas, el servicio social forma parte de las actividades que deben desarrollar los estudiantes. En este sentido, se entiende que el servicio social no sólo es un aporte solidario a los sectores más vulnerables de la comunidad, sino también una herramienta educativa que contribuye a la formación del alumnado.

Hay universidades que incluso imponen el servicio social como una actividad temporal obligatoria que deben realizar los estudiantes para aplicar los conocimientos que obtuvieron en su cursada.

Veamos a continuación algunas de las razones por las cuales es necesario o beneficioso el servicio social para una comunidad:

Servicio social* permite a quienes así lo deseen ayudar a aquellas personas que no pueden cubrir sus necesidades básicas;
* en el caso de los estudiantes universitarios, el servicio social es ideal para poner en práctica todo lo aprendido a través de las lecciones;
* del mismo modo, por medio de este tipo de actividades, la figura de la Universidad se vincula de forma estrecha con la sociedad, y eso puede tener una serie de consecuencias positivas, como ser un aumento del interés por parte de la gente en la formación académica;
* como ocurre al realizar cualquier acto altruista, el servicio social nos ayuda a sentirnos realizados como seres humanos y le da más sentido a nuestra vida;
* las necesidades reales de la gente siempre son más complejas de lo que cualquier libro de texto pueda enseñarnos, y por eso el trabajo cara a cara con las personas nos da lecciones invaluables, que a su vez nos preparan para actuar mejor en la práctica;
* el servicio social sirve también para generar conciencia en la comunidad acerca de algunos valores que parecen perderse con el tiempo, como ser el compromiso y la solidaridad;
* cuando alguien se expone a las campañas de este tipo tiene siempre la posibilidad de reflexionar acerca de su propia vida, de su relación con el entorno y de convertirse en un promotor más del bienestar social.

Cuando el servicio social se enmarca en los límites de una institución educativa, como ser una facultad, aparecen ciertas reglas que atentan contra la espontaneidad y que pueden quitarle valor a gestos que en otro contexto sí serían considerados parte del servicio social. Esto ocurre porque los objetivos de una campaña dirigida por un organismo sólo pueden alcanzarse si todos los participantes se mantienen dentro de la estructura, siguiendo los pasos por éste indicados y atendiendo a las restricciones. Uno de los puntos fundamentales en este caso es poner en práctica lo aprendido en clase, por lo cual toda actividad que no cumpla este simple requisito no puede ser tomada en cuenta, aunque genere efectos similares en quienes reciben la ayuda.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de servicio social (http://definicion.de/servicio-social/)