Definición de software propietario

Un software es un programa informático que, gracias a sus diversas aplicaciones, posibilita la ejecución de distintas tareas en una computadora (ordenador). Propietario, por su parte, es algo que dispone de un derecho de propiedad.

Software propietario

La idea de software propietario surgió por oposición a la noción de software libre. Puede definirse al software libre como aquel que concede libertad al usuario para utilizar, copiar, modificar y distribuir el programa en cuestión: por lo tanto, el software propietario es el software que no concede estos derechos.

Esto quiere decir que el software propietario limita o prohíbe la reproducción, la distribución y/o la modificación. El permiso para realizar dichas tareas se encuentra en poder de la persona jurídica o física que es titular del software y que dispone de los correspondientes derechos de autor.

En concreto, por tanto, podemos establecer que las principales señas de identidad que caracterizan al software propietario son las siguientes:
-No se puede distribuir sin lo que es el permiso de su dueño.
-No se le puede realizar ningún tipo de modificación a lo que es el código fuente del citado software.
-Es frecuente que quienes vayan a utilizarlo tengan que acometer distintos cursos para poder aprender a utilizarlo.

Asimismo es interesante tener en cuenta que son muchos los defensores de este tipo de software, por considerar que tiene una larga lista de ventajas entre las que se encuentran las siguientes:
-Cuenta con un mejor acabado que otro tipo de aplicaciones existentes en el mercado.
-Se considera que tiene una estupenda protección contra las copias gracias a su copyright.
-Se puede adquirir fácilmente, en cualquier tienda especializada en informática.
-Dispone de un mejor diseño en cuanto a gráficas se refiere.
-Se determina además que se pueden encontrar programas específicos para empresas o para determinadas tareas.

No obstante, no podemos olvidar que también cuenta con sus detractores. En este caso, los mismos se manifiestan en contra del software propietario alegando los siguientes motivos:
-Que es imposible de copiar y de modificar.
-Que no cuenta con lo que son versiones para todo tipo de plataformas.
-Que el soporte es exclusivo del propietario en cuestión.
-Que su coste es mayor que el de otro tipo de software libre.
-Presenta una serie notable de restricciones en lo que es su uso.

Los expertos explican que el concepto inglés proprietary software se asocia al control privado del programa informático. La traducción literal de la expresión a nuestro idioma hace que se pierda dicho sentido: sería más acorde hablar de “software propiedad de…”.

Al estar sujeto a los derechos de autor, la violación de las licencias vinculadas al software propietario puede constituir un delito. Si una persona adquiere un software propietario cuya distribución sin consentimiento está prohibida, y decide realizar varias copias de dicho programa para regalárselas a sus amigos, estará infringiendo los derechos de autor del titular del software. De acuerdo a las condiciones del software propietario, sus amigos deberían comprar sus propias licencias. La conducta que lleva a copiar y regalar este software, por lo tanto, es susceptible de un castigo legal.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de software propietario (http://definicion.de/software-propietario/)