Definición de soma

Soma es un concepto que posee múltiples significados. Derivada del latín summa, la palabra puede aprovecharse para identificar a una variedad de harina gruesa y al pan elaborado con este ingrediente.

Soma

La noción también sirve para hacer mención a la estructura corporal total de los organismos vivientes, a excepción de los gametos.

Desde la perspectiva de la botánica, la noción se destina a la identificación de una planta de características psicotrópicas cuya savia se aprovechaba en rituales religiosos védicas. Dicha planta aún no ha sido individualizada, aunque aparece mencionada en numerosos textos antiguos que hacen referencia a sus propiedades energizantes.

Cabe resaltar además que el escritor Aldous Huxley (18941963) bautizó como soma a una sustancia que consumen los protagonistas de su novela “Un mundo feliz”. Esta droga, según se cuenta, actúa como antidepresivo ya que provoca que la gente olvide sus penas.

El mausoleo que albergó los restos de Alejandro Magno ha recibido, por otra parte, el nombre de soma. Los arqueólogos creen que estaría situado en la ciudad egipcia de Alejandría.

Soma o somaterapia, en otros ámbitos, es una terapia creada por el brasileño Roberto Freire que considera que los conflictos neuróticos surgen de las relaciones de poder existentes en la sociedad.

El denominado cubo Soma, por último, es un puzzle geométrico que desafía a encastrar siete partes en una estructura principal. Piet Hein fue el creador de este rompecabezas que nació en 1936 y que puede resolverse, de acuerdo a algunos matemáticos, en 240 formas distintas. Cabe destacar que el cubo Soma también permite crear otros diseños geométricos o figurativos.

Acepción neurológica

Soma también es el nombre que recibe la composición de una neurona (abarcando su núcleo y nucléolos). Es decir, representa el centro de la célula que tiene la capacidad de recibir estímulos; sin ella, la vida de la neurona no es posible.

En lo que respecta a su tamaño, difiere de acuerdo a la neurona, puede ir desde 4 a 150 micras. Se encuentra formada por el núcleo, el citoplasma (con todas las partes de las que éste se haya compuesto: neurofilamentos, retículo endoplasmático, microtúbulos, etc) y las prolongaciones (formadas por las dendritas y los axones).

Las neuronas son las unidades estructurales del sistema nervioso (presente en todos los seres vivos pertenecientes al Reino Animal) y, gracias a que se encuentran dispuestas en el organismo a través de complejas redes, pueden comunicar fluidamente cada región del organismo con el Sistema Nervioso, permitiendo una de las características que diferencia a los seres vivos del resto de organismos, la irritabilidad (capacidad de responder a los diversos estímulos provenientes del medio externo).

Las funciones del soma dentro de la neurona son tres: sostener la eficiencia funcional y anatómica de la neurona, extender las prolongaciones para que aumente la superficie en la que pueden transmitirse los impulsos nerviosos y procurar el normal funcionamiento de los neurotransmisores a través de la sintetización de sustancias químicas de tipo mensajero.

Las neuronas pueden clasificarse teniendo en cuenta diversos criterios.
Desde el punto de vista morfológico pueden ser: unipolares (tienen una sola prolongación, que se llama axón), bipolares (tienen dos prolongaciones, llamadas dendrita y axón) y multipolares (cuentan con más de dos prolongaciones: dos o más dendritas y un axón).

De acuerdo a su funcionalidad pueden ser: sensoriales (trasladan los impulsos desde un receptor hasta el centro nervioso), motoras (comunican los centros moduladores con los efectores) e interneuronas (comunican las vías sensitivas con las motoras dentro del sistema nervioso) y motoras.

A su vez, existe una tercera clasificación que tiene en cuenta la velocidad de conducción, en este caso las neuronas pueden ser amielínicas (carecen de mielina y conducen los impulsos de manera lenta) o mielínicas (la velocidad de conducción está relacionada con el grosor de su mielina, cuanto mayor sea el grosor mayor será también la velocidad).

Cabe mencionar que la mielina es una sustancia con características aislantes que cubre los axones de las neuronas permitiendo la conducción fluida de los estímulos de una región a otra.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de soma (http://definicion.de/soma/)

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