Definición de stencil

El término stencil, procedente de la lengua inglesa, no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE). Su equivalente en castellano es estarcido, la técnica y el resultado de estarcir.

Stencil

Este verbo (estarcir), por su parte, refiere a la acción de estampar algo con la ayuda de una plantilla que presenta un diseño ya recortado. El proceso consiste en lanzar la pintura o la tinta a través del recorte: de este modo, queda estampada la forma de la plantilla.

Veamos un ejemplo para comprender qué es un stencil. Supongamos que una persona dibuja un automóvil en un cartón. Con ayuda de un cúter, recorta el diseño: de esta manera, el automóvil queda plasmado como una zona abierta, rodeada de cartón. El individuo luego apoya la plantilla de cartón sobre una hoja de papel y aplica pintura en la superficie. De esta manera, al papel sólo llega la pintura que pasa por el hueco recortado del cartón. El resultado del proceso será el stencil del automóvil.

Es importante conocer que se utiliza en muchos países del mundo y con muy distintas funciones. Así, por ejemplo, los trabajos realizados con stencil podemos encontrarlos repartidos por las paredes de distintas calles de ciudades del mundo, se emplean para darle forma a espectaculares azulejos, se han convertido en pieza clave del llamado arte naïf holandés, en Asia se usaban y se usan a modo de sellos para proceder a marcar embalajes…

Entre los ejemplos más importantes del estarcido se encuentran uno que se ha descubierto en la indonesia isla de Célebes y que cuenta con una antigüedad de unos 40.000 años. No obstante, también es interesante el conjunto de manos estarcidas que se pueden encontrar en las Cuevas de las Manos, de la provincia argentina de Santa Cruz y que datan del 7.500 a.C.

Se dice que el stencil surgió en la época del Imperio Romano. Sin embargo, recién se hizo popular en los años ’60 en los Estados Unidos y en Francia como una forma de arte callejero, similar al graffiti. En la actualidad, el stencil suele emplearse para plasmar dibujos con contenido político o social en muros.

Varios artistas alcanzaron la fama gracias al stencil. El estadounidense Shepard Fairey (también conocido como OBEY) y el inglés Banksy (cuyo nombre real es desconocido) son algunos de ellos.

A estos dos artistas habría que añadir un tercero que también es una figura insigne dentro del mundo del stencil. Nos estamos refiriendo al francés Blek le Rat (1952), que ha llenado las calles de París de sus trabajos y que ha conseguido tal éxito que incluso sus obras han llegado a exponerse en lo que es el museo de arte moderno Georges Pompidou.

En la actualidad la técnica que nos ocupa se ha popularizado tanto que incluso se utiliza para poder llevar a cabo desde la decoración de las paredes de cualquier habitación hasta darle forma a camisetas y prendas de vestir de todo tipo e incluso para distintas manualidades de otra clase.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de stencil (http://definicion.de/stencil/)