Definición de subdesarrollo

Subdesarrollo es un concepto que se emplea para nombrar a la situación o al estado de una nación que no dispone de un nivel de desarrollo socioeconómico considerado adecuado. En otras palabras: el subdesarrollo señala que el desarrollo de un país se encuentra por debajo de un cierto nivel.

Subdesarrollo

Es importante destacar que no existe un criterio específico para calificar a una región como subdesarrollada. Por lo general la noción se vincula a países con economías precarias, poca capacidad productiva, servicios públicos deficientes y un alto índice de pobreza.

En concreto, podemos determinar que los países subdesarrollados son aquellos en los que sus habitantes tienen serias dificultades e incluso imposibilidad de acceder a servicios y elementos que se consideran que son básicos a la hora de poder tener calidad de vida. Nos estamos refiriendo al agua potable, a los servicios sanitarios, a la vivienda, a la educación, a las oportunidades de empleo e incluso a la alimentación.

Hay autores que advierten que, aunque un país puede evidenciar ciertos índices económicos positivos, también puede contar con sectores de la población que sufren malas condiciones de vida. De esta manera, en una nación que se califica como desarrollada, hay personas que tienen sus necesidades básicas insatisfechas.

Algunos intelectuales, por otra parte, ponen el foco en la definición de pobreza. Podría decirse que los países cuyos habitantes tienen un salario inferior a X dólares por mes son subdesarrollados; sin embargo, dichos ciudadanos pueden contar con educación gratuita, salud pública de calidad y viviendas facilitadas por el Estado. Así la calificación del país como subdesarrollado es puesta en duda.

Además de todo lo expuesto, tenemos que dejar patente que aunque siempre se habla de países subdesarrollados y el Tercer Mundo como sinónimos no lo son. Y es que este último término se creó en el periodo de la Guerra Fría como una manera de poder definir o identificar a las naciones que decidieron no alinearse con la OTAN y el consabido sistema capitalista, que eran las dos características que se consideraba que tenían los llamados “países del primer mundo”.

A modo de referencia, podemos mencionar el Índice de Desarrollo Humano que mide la ONU y que contempla la esperanza de vida, la alfabetización y el PBI per cápita, entre otros indicadores. A partir de estos parámetros, podríamos indicar que países como Níger, Sierra Leona y Burkina Faso son subdesarrollados ya que muestran un desarrollo inferior a la mayoría de las naciones.

De la misma manera, hay que tener en consideración que en el mencionado informe se hace referencia a cuatro categorías en cuanto al mencionado desarrollo humano:
-Desarrollo humano bajo, en los que hay 46 países que son considerados los países subdesarrollados. En concreto, nos estamos refiriendo a naciones como Kenia, Madagascar, Afganistán, República Democrática del Congo, Mozambique, Camerún, Mauritania, Chad, Islas Salomón…
-Desarrollo humano medio, donde se incluyen desde Argelia hasta República Dominicana pasando por otros países como Jordania, por ejemplo.
-Desarrollo humano alto. En esta cuarta categoría podemos hacer referencia a países tales como Uruguay, Bulgaria, Cuba…
-Desarrollo humano muy alto. Dentro de este otro apartado hay que subrayar a países como España, Estados Unidos, Noruega, Alemania…

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de subdesarrollo (http://definicion.de/subdesarrollo/)