Definición de superficie

La palabra superficie deriva del latín superficĭes. En su uso más usual, se refiere a una porción de terreno o al límite de algo (es decir, a lo diferencia entre lo que es un cuerpo o una entidad y aquello que no lo es).

Superficie

Por ejemplo: “Argentina tiene una superficie de 2.780.400 km², por lo que es uno de los ocho países más grandes del mundo”, “Gran parte de la superficie de la provincia se ha visto afectada por las inundaciones”, “La pelota rebotó fuera de la superficie del campo de juego”.

Partiendo del primer ejemplo podemos establecer que Rusia es el país con mayor superficie de todo el mundo pues cuenta con algo más de 17 millones de kilómetros cuadrados. A él le seguirían otros tales como Canadá, Estados Unidos, China, Brasil, Australia, India y Argentina.

Asimismo en contraposición a todas estas naciones que se sitúan en el top ten de las más extensas que existen en todo el planeta, tenemos que subrayar que la Ciudad del Vaticano es el país con menor superficie del mismo pues su extensión no llega a superar lo que es el kilómetro cuadrado.

Muy importante también es conocer las distintas medidas de superficie que existen y que empleamos a diario para determinar la misma. En este sentido, podemos establecer que indiscutiblemente la unidad fundamental para medir esas áreas es el metro cuadrado que equivaldría a la superficie que tiene un cuadrado con 1 metro de lado.

No obstante, también se puede hacer uso de otras medidas como sería el caso del kilómetro cuadrado que equivale a un millón de metros cuadrados, el hectómetro cuadrado que es igual a diez mil metros cuadrados o el decámetro cuadrado que equivale a cien metros cuadrados.

Entre las medidas que se utilizan por debajo de la unidad fundamental están el decímetro cuadrado (0,01 metro cuadrado), el centímetro cuadrado (0,0001 metro cuadrado) y el milímetro cuadrado (0,000001 metro cuadrado).

Partiendo de todo ello, vemos que para pasar de unas unidades a otras la opción es multiplicar o dividir por la unidad seguida de tantos pares de ceros como lugares haya entre unas y otras.

La superficie, por otra parte, es la apariencia exterior de alguna cosa: “La mesa tiene una superficie demasiado áspera y resulta incómoda a la hora de comer”, “Me gustan los vestidos de superficie suave”, “La superficie de este fruto es rugosa”.

Para la geometría y las matemáticas, la superficie es una extensión en la que se toman en consideración sólo dos dimensiones. La superficie, en estos casos, es calificada como una variedad bidimensional.

Para la física, la superficie también es una magnitud que indica la extensión de un objeto en dos dimensiones: el largo y el ancho. Su unidad en el Sistema Internacional es el metro cuadrado (m²).

Una superficie de revolución, por último, es aquella que se produce cuando una curva plana rota alrededor de un eje que se halla en su mismo plano. Si lo que rota es una línea recta que resulta paralela a su eje, se habla de superficie de revolución cilíndrica. Otras superficies de revolución son la superficie de revolución cónica, la superficie de revolución esférica y la superficie de revolución toroidal.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de superficie (http://definicion.de/superficie/)