Definición de taíno

Taíno es el nombre del pueblo aborigen que residía en las Antillas y las Bahamas cuando la expedición liderada por Cristóbal Colón arribó al continente americano. Los historiadores afirman que los taínos llegaron a la región desde Sudamérica, viajando entre islas y asimilando o conquistando a los pueblos que ya estaban en la zona.

Taíno

Los taínos forman parte del grupo de los amerindios, indoamericanos o nativos americanos, que es la denominación que reciben aquellas poblaciones originarias del territorio americano.

Cuando Colón llegó a América, la isla de Santo Domingo (también conocida como La Española) estaba dividida en cinco cacicazgos. De este modo, cinco caciques dirigían estos terrenos y recibían tributos del resto de los taínos.

La sociedad taína contaba con bohiques, nitaínos y naborias, además de caciques. Estos eran los estratos sociales en los que se dividía a la población de acuerdo a sus orígenes y sus funciones

Los taínos eran monoteístas y animistas. En cuanto a su economía, cultivaban yuca (mandioca), maní (cacahuate), tabaco, algodón y maíz; cazaban aves y roedores; y desarrollaban la pesca.

En la actualidad se considera que el pueblo taíno se extinguió. Las enfermedades que trajeron los europeos hicieron disminuir en gran número a la población, y aquellos que sobrevivieron se alejaron de su lugar habitual de residencia. El mestizaje y la aculturación terminaron con la existencia de los taínos como tales.

Es importante conocer que existe lo que se da en llamar idioma taíno, que, como es de imaginar, se trata de una lengua indígena que se hablaba en las Antillas durante la Conquista Española aunque ahora está absolutamente desaparecida.

Según los estudios que se han conservado de aquella época, realizada por figuras tan importantes como el filólogo y fraile español Bartolomé de las Casas, existían dos variantes de dicha lengua. Por un lado, estaba el taíno occidental, que se hablaba en la zona suroccidental de La Española y en la zona de Cuba, y, por otro lado, se encontraba el taíno clásico. Este era el que predominaba en el resto de la mencionada La Española, en Cuba oriental y en Puerto Rico, fundamentalmente.

Cabe destacar que varias palabras del castellano, como batata, canoa, hamaca y piragua, proceden del idioma taíno, que formaba parte de la familia macroarahuacana.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto otros datos relevantes acerca de la cultura taína tales como los siguientes:
-Sus ciudadanos eran grandes escultores, habiéndonos legados obras de lo más interesantes tales como diversos ídolos.
-Físicamente se dice que sus hombres y mujeres eran de baja estatura, tenían la piel cobriza, contaban con unos labios muy gruesos y sus rostros eran anchos. Todo eso sin pasar por alto su pelo negro, sus pómulos marcados y que prácticamente iban desnudos, a excepción de unas pequeñas faldillas que llevaban ellas.
-El cacique, que hemos mencionado anteriormente, era un hombre que, entre otras muchas cosas, se distinguía por contar con un disco de oro sobre lo que era el pecho.
-Una de las costumbres más singulares que tenía la cultura taína consistía en acometer la deformación artificial del cráneo mediante unas tablas de palma.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de taíno (http://definicion.de/taino/)