Definición de tanque

Tanque es un término que permite nombrar a los carros de combate o vehículos blindados de ataque. El concepto procede del inglés tank, que fue un nombre en clave creado por los británicos cuando, en 1915, construían los primeros de estos carros.

Tanque

Los tanques pueden tener tracción a ruedas o mediante el sistema de orugas (eslabones modulares que facilitan el desplazamiento en terrenos irregulares). Gracias a su blindaje y al poder de sus armas, los tanques se utilizan para enfrentar al enemigo mediante fuego directo.

Además de todo lo expuesto, no hay que pasar por alto el hecho de que los tanques están también dotados con otros sistemas que les convierten en unas poderosas herramientas para la guerra. Así, disponen de lanzagranadas de humo, de alertas de tipo láser, de radares y de alertas de radio. Todo ello sin olvidar, por supuesto, los periscopios que se han convertido en instrumento fundamental para su funcionamiento.

Los soldados que se encargan de tripular cualquier carro de combate de este tipo deben llevar, de manera reglamentaria, un vestuario apropiado para ello. En concreto, es imprescindible que cuenten con chaleco antibalas y con casco para proteger su integridad a la hora de que tengan que sacar el cuerpo de la escotilla para realizar un reconocimiento del terreno.

Estos vehículos constituyen uno de los factores fundamentales a la hora de obtener un triunfo militar. Sin embargo, las minas, la aviación militar y la artillería están en condiciones de vulnerar a los tanques.

El uso de los tanques se inició en la Primera Guerra Mundial, cuando fueron utilizados en el marco de la guerra de trincheras. Con el tiempo, su presencia fue adquiriendo importancia hasta convertirse en la clave de cualquier avanzada militar.

Por ejemplo: “La insurgencia iraquí logró destruir un tanque norteamericano y tomar como rehenes a sus tripulantes”, “Un tanque soviético destruyó el puente y dejó incomunicado al pueblo durante ocho años”, “Algunos políticos se creen que la solución de los conflictos está en el uso de los tanques”.

Tanque, en otro sentido, es un recipiente o depósito de gran tamaño que se utiliza para contener líquidos o gases: “Tengo un problema en el tanque de agua”, “Voy a prestarte el coche, pero tienes que devolvérmelo con el tanque de combustible lleno”, “El estallido de un tanque de gas causó la muerte de cuatro personas”.

Asimismo, muy en relación con este último significado, tenemos que exponer que en el ámbito del sector de la Marina es frecuente hacer uso del término tanque como sinónimo de aljibe. Es decir, se emplea para referirse a una embarcación que tiene como claro objetivo el llevar a cabo lo que es el transporte de agua dulce.

No obstante, en otros lugares del mundo, la palabra que nos ocupa se utiliza con otros significados. Tal es así que, por ejemplo, en Cuba se habla de tanque también para referirse a lo que es una prisión. Y todo ello sin olvidar que en naciones como Argentina, Uruguay y El Salvador se usa aquel como sinónimo del depósito de gasolina que tienen coches y demás vehículos de características similares.

Las personas corpulentas o resistentes, por último, también se conocen como tanques: “Ten cuidado con el delantero del equipo rival: es un tanque”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de tanque (http://definicion.de/tanque/)