Definición de tapa

Una tapa es un elemento que permite cerrar algún tipo de recipiente o envase. Por ejemplo: “No encuentro la tapa del frasco de mermelada… ¿me ayudas a buscarla?”, “Ten cuidado al trasladar los juguetes: esa caja no tiene tapa”, “La tapa de la botella impide que se pierda el gas”.

Tapa

Las tapas cumplen con diversas funciones. Pueden servir para que aquello que se almacena en un recipiente no se caiga o no se pierda. También ayudan a mantenerlo limpio, impidiendo que ingrese polvo o suciedad al contenedor.

Tapa, por otra parte, es el nombre que recibe la cubierta de un libro. Cada obra encuadernada, de este modo, dispone de dos tapas: la tapa (la cubierta frontal) y la llamada contratapa (la cubierta que aparece en la parte de atrás del libro): “El nuevo libro del novelista francés generó una gran polémica ya que muestra a un hombre decapitado en la tapa”, “La tapa de mi poemario fue ilustrada por un artista chileno”, “Me gusta elegir los libros que compro según las tapas”.

La idea de tapa también aparece en el ámbito de la gastronomía. En España, se llama tapa a la porción reducida de diversos alimentos que se ofrecen a modo de aperitivo. La actividad que consiste en visitar uno o más restaurantes para comer tapas se conoce como “ir de tapas” o “tapear”.

Cabe mencionar que esta costumbre de ir de tapas es muy común en España, tanto que en varias de sus regiones puede usarse en lugar de la salida a comer más tradicional, normal en otros países, que consiste en dirigirse a un establecimiento en particular para almorzar o cenar platos completos y abundantes. Por lo general, el tapeo acarrea parar en más de un sitio, o sea que no se trata de una salida bien definida sino de una actividad relativamente espontánea, abierta a cambios de último momento.

TapaPero la tapa española no sólo la disfruta el ciudadano común como parte de sus salidas de ocio, sino que se ha convertido en parte de la identidad del país y se ofrece incluso en recepciones de alto nivel. Por citar un ejemplo bien gráfico del alcance que ha llegado a tener esta costumbre, durante una visita a España de Raísa Maksímovna Gorbachova, esposa del expresidente de la Unión Soviética Mijaíl Gorbachov, el alcalde de Madrid y la Reina Sofía la invitaron a un banquete en el que la tapa era uno de los elementos principales.

Siempre en el mismo contexto de la gastronomía, se conoce como cocina en miniatura precisamente a la la rama culinaria que se especializa en platos tales como las tapas, los montaditos, los pinchos, las banderillas y los antojitos, entre otros, pero encarándolos como si formaran parte de la alta cocina. El conocido chef Ferran Adrià, muy aclamado en su país, ha conseguido fusionar el concepto de tapa con el mundo de la alta cocina, y lo utiliza para la elaboración de sus platos entrantes.

Con respecto a la etimología de la palabra “tapa” en este caso, hay quienes sostienen que este uso tan particular se vincula a la costumbre de tapar los vasos con rebanadas de pan o de fiambre para evitar que se metiesen en su interior los insectos que suelen rondar los platos de comida, como ser las moscas, y también para proteger las bebidas de las partículas de polvo que flotan en el ambiente.

La acción de “ir de tapas” también recibe otros nombres, según la ubicación geográfica: en Aragón y Navarra se habla de “Alifara”, mientras que en el País Vasco la denominan “poteo”.

En el básquetbol o baloncesto, una tapa es un bloqueo que realiza un jugador para impedir que el rival anote. El término, según el país, puede conocerse como tapón o gorra.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de tapa (http://definicion.de/tapa/)