Definición de tectónica

La tectónica es la división de la geología que estudia la estructura de la corteza de la Tierra. Como adjetivo, ya sea en masculino (tectónico) o femenino (tectónica), la noción refiere a lo vinculado a esta estructura o a aquello relacionado con construcciones arquitectónicas.

Tectónica

Como especialidad geológica, la tectónica analiza las estructuras que se forman a partir del proceso que provoca deformaciones en la corteza. Las características del relieve de nuestro planeta, por lo tanto, están asociadas a la forma en que se disponen los materiales que componen las estructuras geológicas.

Es posible diferenciar entre las estructuras originales (que se desarrollan de manera simultánea a la formación de las rocas) y las estructuras deformadas (modificadas por fuerzas que actúan sobre las formaciones originales o sobre el resultado de deformaciones previas).

Las estructuras originales son estudiadas por la geología estructural, mientras que la tectónica se especializa en el estudio de las estructuras deformadas. Ambas disciplinas, de todos modos, son complementarias.

Las deformaciones pueden calificarse de distintas maneras. Las megatectónicas son las estructuras más grandes, que se extienden por miles de kilómetros. Las microtectónicas, en cambio, apenas pueden advertirse con un microscopio. Por otro lado se puede diferenciar entre la tectónica de piel gruesa o tectónica de piel fina de acuerdo al estilo de las deformaciones tectónicas cuando la corteza continental se acorta.

Cabe destacar que se conoce como placa tectónica al trozo de litósfera (la capa superficial sólida de la Tierra) que puede moverse sobre la astenósfera (la capa inmediatamente inferior a la litósfera) sin sufrir deformaciones internas. La teoría que explica cómo se estructura la litósfera recibe el nombre de tectónica de placas.

TectónicaEs importante señalar que la litósfera es la parte externa del planeta que se encuentra a menor temperatura. La tectónica de placas intenta explicar la presencia de las placas homónimas que conforman la superficie terrestre, así como el origen de los desplazamientos que se producen entre ellas cuando se mueven sobre el manto de la Tierra, sus interacciones y las direcciones que toma cada una.

La orogénesis es el proceso geológico a través del cual se acorta la corteza de la Tierra y se pliega en una zona alargada, todo como resultado de un empuje. La tectónica de placas también busca explicar dicho fenómeno, así como la razón de que los volcanes y los terremotos se encuentren en ciertas regiones muy específicas de nuestro planeta (un claro ejemplo es el Cinturón de Fuego del Pacífico, el cual incluye muchos países, desde Chile hasta Nueva Zelanda, pasando por Canadá y Rusia).

Otro de los interrogantes que intenta resolver la tectónica de placas es la razón por la cual las fosas submarinas de gran tamaño se encuentran próximas a las islas y continentes, en lugar de distribuirse libremente por las zonas más profundas de los océanos.

Con respecto a las deformaciones, es posible distinguir entre dos tipos de movimientos básicos: los epirogénicos (o verticales), que se caracterizan por su considerable lentitud y su amplio radio, y se producen para recuperar el equilibrio isostático; los orogenéticos (u horizontales), los cuales causan los relieves fracturados y plegados. Hoy en día, es precisamente por medio de la tectónica de placas que los especialistas pueden explicar el relieve de nuestro planeta, así como prácticamente cualquier concepto de la geología.

Existe una subdisciplina de la tectónica denominada neotectónica, la cual se dedica a estudiar las deformaciones y los movimientos de la corteza de la Tierra; esto incluye procesos geomorfológicos y geológicos. El término comenzó a ser usado en el año 1948 para englobar los movimientos tectónicos que habían tenido lugar sobre el final de la Era Cenozoica, aproximadamente 2.500 millones de años atrás.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de tectónica (http://definicion.de/tectonica/)