Definición de terminal

El vocablo latino terminālis llegó a nuestra lengua como terminal, una palabra que puede emplearse como adjetivo o como sustantivo. En el primer caso, hace referencia a aquello que marca el final de algo.

Terminal

En este sentido, en el campo de la medicina suele hablarse de enfermedad terminal para mencionar un trastorno de salud muy grave que no tiene cura y que deriva inexorablemente en la muerte del paciente (es decir, en el final de la vida). Por ejemplo: “El escritor murió esta mañana tras luchar varios meses contra una enfermedad terminal”, “El médico me informó ayer que padezco una enfermedad terminal: me queda menos de un año de vida”, “La familia debe acompañar a quien padece una enfermedad terminal”.

Además de conducir a una muerte muy difícil de evitar, las enfermedades terminales suelen provocar mucho dolor, y por eso los tratamientos incluyen fármacos paliativos. En muchos casos, lo máximo que pueden hacer los médicos es extender ligeramente la vida del paciente, pero el precio a pagar es muy alto, como ocurre con el cáncer y la quimioterapia; por esa razón, siempre existe la opción de negarse al tratamiento e intentar pasar los últimos días con la mayor tranquilidad posible.

Algunas de las enfermedades terminales más comunes son las siguientes:

* cáncer pancreático: se trata de una enfermedad muy grave, que se presenta en varios tipos, según la célula en la que el cáncer se desarrolle. El más común es el adenocarcinoma, pero también existen el insulinoma, el glucagonoma y el vipoma. Si bien no se conocen sus causas con precisión, se sabe que las personas con obesidad o diabetes, así como los fumadores y quienes hayan sido expuestos a ciertos químicos por periodos prolongados son especialmente propensos a contraerla;

* fiebre hemorrágica del ébola: es un tipo de fiebre viral del cual se salva tan solo un pequeño porcentaje de quienes la padecen. Esta enfermedad terminal puede causar la muerte en menos de un mes y no hay ningún tratamiento eficaz en todos los casos;

* síndrome Lesch-Nyhan: es una enfermedad terminal hereditaria que afecta el modo en el cual el organismo produce y descompone las purinas, una parte de nuestro tejido. Por lo general, aparece en niños varones y se caracteriza por una marcada deficiencia o bien la ausencia de la enzima hipoxantina guanina fosforribosiltransferasa 1, sin la cual no es posible el reciclaje de las mencionadas purinas, lo que deriva en un exceso de ácido úrico en el cuerpo.

TerminalPara la botánica y la anatomía, el adjetivo terminal se vincula a un elemento o una pieza que sitúa en el extremo de alguna estructura. Así puede hablarse de flores terminales, por citar una posibilidad.

Como sustantivo, la idea de terminal suele nombrar a la estación o al parador de ómnibus (también conocidos como autobuses, micros o colectivos). Los vehículos parten y llegan a estos espacios, donde por lo general también pueden comprarse los pasajes, billetes o boletos.

Una terminal puede contar con restaurantes, bares y distintos tipos de comercios para que las personas puedan tener varias comodidades y entretenerse mientras esperan la partida o la llegada de un ómnibus.

En el ámbito de la electrónica y de la informática, por otro lado, una terminal es un dispositivo que sirve para ingresar o exhibir información de una computadora (ordenador) o el pin o patilla de un componente. De forma similar, para las telecomunicaciones, un terminal —en este caso el término se vuelve exclusivamente masculino— es un teléfono móvil (también denominado celular).

Si bien usar la palabra terminal como sinónimo de teléfono móvil no es propio del habla cotidiana, sino que su uso es más común entre personas con conocimientos técnicos, se encuentra en todos los manuales de usuario, por lo cual es necesario comprender su significado para seguir correctamente las instrucciones. “No olvide cargar el terminal antes de que su batería se agote por completo”, “Antes de usar el terminal por primera vez, deberá realizar una carga de 4 horas”, “Evite exponer el terminal al calor del sol por periodos prolongados”.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de terminal (http://definicion.de/terminal/)

Definiciones Relacionadas