Definición de termoplástico

Termoplástico es un adjetivo que permite calificar al material que resulta maleable ante el calor. En otras palabras: un termoplástico, al encontrarse a una temperatura elevada, pierde su estado rígido y se deforma.

Termoplástico

Los termoplásticos, cuando son calentados, se funden y se derriten. Una vez que se enfrían, recuperan su consistencia. Esto permite que puedan ser moldeados según distintos objetivos.

Es importante tener en cuenta que los materiales termoplásticos disponen de lo que se conoce como un historial térmico. A medida que se calientan y se enfrían en varias ocasiones, sus propiedades físicas van modificándose de forma gradual ya que se debilitan sus enlaces.

Las impresoras 3D suelen funcionar con termoplásticos. El material fundido permite ser moldeado y luego, cuando la temperatura desciende, adquiere la solidez necesaria para conservar la forma deseada.

El policloruro de vinilo (conocido por la sigla PVC), el poliestireno, el nailon, el teflón, el polipropileno y el polietileno son algunos de los termoplásticos más empleados en todo el mundo. Es posible encontrar una gran cantidad de productos fabricados con estos materiales.

Además de las características subrayadas, se hace necesario proceder a conocer otras que igualmente resultan interesantes respecto a los termoplásticos:
-Tienen la particularidad de que pueden disolver en ciertos productos disolventes.
-Cuentan con una notable resistencia a lo que es la deformación mediante fluencia.
-El termoplástico llamado policarbonato se ha convertido en uno de los más importantes del momento por el hecho de que es el que se utiliza para llevar a cabo la creación de cd´s, botellas de refrescos, gafas…
-El ABS, cuyo nombre completo es acrilonitrilo butadieno estireno, se emplea mucho para darle forma a juguetes, tales como los bloques de la firma Lego, o a todo tipo de materiales que se emplean en las oficinas.
-El PVC (Policloruro de Vinilo), por otro lado, es un termoplástico que en estos momentos se utiliza con gran frecuencia dentro de lo que es el ámbito de la rotulación. ¿Por qué? Porque se emplea para acometer lo que es la realización de todo tipo de rótulos para empresas, tales como logos, letras corpóreas, luminosos…

Además de estos mencionados, tampoco podemos pasar por alto otros termoplásticos muy empleados como son los siguientes:
-El polipropileno (PP), que se puede encontrar en industrias para acometer la creación de sistemas de embalaje, prendas de vestir, tanques…
-El polietileno (PE) que lo mismo se usa para darle forma a lo que son botellas como a una gran variedad de artículos para el hogar.
-El polimetil-metacrilato (PMMA) que es el que encontramos que se utiliza para crear desde gafas protectoras hasta señales de publicidad, por ejemplo.

Mientras que los termoplásticos se funden al ser sometidos a un calor elevado, los materiales termoestables no cambian su estructura: directamente se queman. Esto hace que no se puedan moldear.

La diferencia entre los materiales termoplásticos y los materiales termoestables se encuentra en sus cadenas y enlaces. En los termoestables, el calor provoca que sus cadenas se vuelvan más compactas y resistentes. Por eso finalmente el material termina degradándose y no se puede moldear y reutilizar.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de termoplástico (http://definicion.de/termoplastico/)