Definición de tímpano

Un vocablo griego llegó al latín como tympănum y luego al castellano como tímpano. El concepto suele emplearse para nombrar a la membrana que se encuentra en el oído medio de los animales vertebrados, separando este sector del conducto auditivo externo.

Tímpano

Esta membrana fina y elástica, de este modo, sirve como comunicación entre el oído medio y el conducto auditivo externo. Su cara exterior se encuentra cubierta de piel, mientras que la cara interna se recubre con la mucosa que pertenece al oído medio. La inserción del hueso martillo hace que el tímpano tenga una forma algo cónica.

Cuando el aire ingresa por el conducto auditivo externo, el tímpano vibra, transmitiéndole su movimiento al oído medio a través de una serie de huesos. De este modo, el cambio de presión se transforma en un movimiento mecánico.

Cabe destacar que el tímpano puede romperse por una explosión. Esta lesión puede provocar problemas en la audición, vértigo y zumbidos temporales, hasta que se logre la recuperación.

Un objeto extraño que se aloje en el oído, una virulenta infección, un cambio repentino en la presión o incluso un golpe fuerte son algunas de las situaciones que también pueden dar lugar a la ruptura del tímpano. Y esta se manifestará, además de por un zumbido, por fuertes dolores en dicha zona de la cabeza, por una pérdida de la capacidad de escucha e incluso porque tengan lugar lo que son secreciones, ya sean de pus o de sangre.

La ingesta de medicamentos o la colocación de compresas calientes en el oído son algunas de las medidas que se pueden tomar para hacerle frente a esa compleja situación de salud. No obstante, en base a la gravedad de la misma, el médico puede establecer otras medidas en pro del tratamiento efectivo como la puesta en marcha de la miringoplastia o la timplanoplastia.

Tímpano también es un nombre que pueden recibir diferentes instrumentos musicales, como el tambor y el timbal. Incluso existe un tipo de instrumento formado por tiras de vidrio situadas sobre cuerdas que se llama tímpano.

En el campo de la arquitectura, se conoce como tímpano al espacio situado entre el arco o las arquivoltas de una fachada y el dintel. Además el tímpano puede ser el sector ubicado en el interior del frontón.

Los tímpanos, habituales en distintos periodos de la arquitectura egipcia, griega, islámica y cristiana, suelen decorarse con relieves que representan distintas clases de escenas religiosas o mitológicas.

Dentro del ámbito artístico y arquitectónico tenemos que señalar en concreto varios monumentos que han conseguido destacar, además de por otras cosas, por sus tímpanos. En concreto, entre los más significativos se encuentran los siguientes:
-La catedral de Estrasburgo, que dispone de uno subrayado y acentuado por un bello conjunto de arquivoltas.
-El Panteón de Roma, que sorprende por la originalidad de su decoración.
-La catedral de Notre-Dame en París, que maravilla por los fascinantes tímpanos que tiene en lo que es su fachada principal.
-El edificio Thomas Jefferson en Washington, que tiene un espectacular tímpano en altorrelieve realizado en bronce.
-La Iglesia de San Pedro Apóstol en Vitoria, en cuyo tímpano aparecen escenas de San Pedro y de la Virgen María.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de tímpano (http://definicion.de/timpano/)