Definición de tofu

El tofu es un alimento que se produce con leche de soja (soya). Su proceso de elaboración resulta similar al del queso, por eso muchas veces se define al tofu como un “queso de soja”.

Tofu

El proceso se desarrolla a partir de la llamada leche de soja, que es un líquido obtenido tras el remojo, la molienda y el filtrado de los granos de soja. Para obtener tofu, se hace coagular la leche de soja y luego se prensa, separando la parte sólida del resto del líquido. De esta manera se obtiene un producto de buena consistencia, que se suele comercializar en cubos.

Se dice que el tofu nació en China antes de Cristo. Con los años llegó a Japón, Corea y otros países asiáticos. Actualmente el tofu es uno de los alimentos de la gastronomía oriental más conocidos a nivel mundial.

Debido a que la producción de tofu no exige el uso de ingredientes derivados de los animales, el tofu es popular entre los veganos y los vegetarianos. Cabe destacar que el tofu dispone de un elevado nivel de hierro, magnesio y calcio, aunque estos valores dependen del coagulante empleado. El tofu, por otra parte, tiene pocas calorías y grasas.

El cloruro de calcio, el cloruro de magnesio y el sulfato de calcio son los coagulantes más utilizados para la producción de tofu. En el proceso se pueden incluir distintas especias que modifican el sabor final del producto.

La demanda del tofu se ha incrementando en todo el mundo en los últimos años, no sólo por la concienciación de la necesidad de seguir una alimentación sana y equilibrada sino también por la globalización, que trae consigo que conozcamos más las culturas y gastronomías de otros países.

En concreto, quienes se decantan por incluirlo en su dieta lo hacen porque el mismo trae consigo una larga lista de beneficios, entre los que podemos destacar los siguientes:
-Contribuye a que los huesos permanezcan en perfecto estado.
-Se considera que es un alimento estupendo para conseguir mejorar la circulación sanguínea.
-No se debe pasar por alto tampoco el hecho de que es una estupenda medida para reducir los niveles de colesterol.
-A quienes tienen enfermedades cardíacas, problemas de peso o hipertensión se les aconseja comer tofu como una manera de poder recibir las mismas proteínas que pueden aportarles otros productos que son más perjudiciales para su salud porque, por ejemplo, les otorgan niveles excesivos de grasas.
-Se considera que es un alimento ideal para las mujeres que están afrontando la menopausia, ya que les ayuda a conseguir que sus huesos reduzcan los riesgos de sufrir enfermedades tales como la osteoporosis. Es decir, les ayuda a tener buenos niveles de calcio.
-Hay quienes consideran, en base a ciertos estudios científicos que se han publicado, que comer este alimento que nos ocupa ayuda a reducir las posibilidades de padecer cáncer.
-Existe la idea también de que el tofu puede ayudar a mejorar la fertilidad de las mujeres que desean quedarse embarazadas.

Entre los usos del tofu, se encuentran la elaboración de albóndigas y croquetas y el relleno de pastas, entre muchas otras opciones.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de tofu (http://definicion.de/tofu/)

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