Definición de tópico

Tópico procede un vocablo griego y hace referencia a una expresión o idea muy empleada, trivial o vulgar. Se trata de una idea estereotipada o de un lugar común que, de tan utilizado, pierde su valor.

Tópico

De manera opuesta, atópico es aquello que no está ligado a un sitio preciso o a una razón en concreto, como ocurre con la dermatitis atópica, cuyas causas no pueden ser determinadas. Suele manifestarse como un tipo de psoriasis pero con consecuencias más leves, y su aparición es tan común en invierno como en verano; algunas personas encuentran la exposición al sol muy efectiva para su curación, mientras que para otras, esto resulta perjudicial.

Los tópicos pueden considerarse como un vicio del lenguaje dado su uso desmedido. Quienes los utilizan demuestra pocos recursos expresivos o su preferencia por la copia de expresiones ya conocidas. Los tópicos también se usan para disimular una verdad (especialmente en el discurso político) o para simplificar una idea.

Los estereotipos y los clichés son otros conceptos que se asemejan a la idea de tópico. Por ejemplo: un tópico de las novelas o las películas románticas consiste en presentar una pareja formada por un hombre rico y una mujer pobre, que se conocen, se enamoran y, tras superar todo tipo de obstáculos, logran consagrar su amor más allá de las diferencias sociales. Los lectores o espectadores que se enfrentan a una obra con estos tópicos ya saben qué esperar e incluso establecen un pacto tácito con el autor. Un tópico no puede romperse sin generar extrañeza (lo que sucedería si los protagonistas terminan separados o disgustados).

Las “minorías” suelen ser el blanco perfecto de los tópicos, que intentan por todos los medios ensuciar su imagen con historias infundadas. Veamos algunos tópicos acerca de los homosexuales:

* todos mantienen un estilo de vida promiscuo;
* son los únicos seres humanos que pueden contraer SIDA, o bien quienes lo propagan;
* sienten atracción física por cualquier persona de su mismo género;
* son buenos bailarines;
* cuidan su cuerpo y su imagen en general, haciendo ejercicio, alimentándose sanamente, vistiendo siempre a la moda, combinando colores de prendas, zapatos y accesorios, y luciendo un cutis cuidado y un peinado vigente;
* sienten repugnancia ante la mera idea del cuerpo del género opuesto;
* no practican deportes ni sienten interés por ellos;
* son buenos para la informática y para las artes en general;
* los hombres son afeminados y las mujeres, masculinas.

TópicoLa lista continúa y llega a límites aún más absurdos que los planteados por estas falsas afirmaciones. Como se puede apreciar, el carácter de un tópico puede ser ligero e insignificante, tanto como grave y nocivo para la sana convivencia en una sociedad. Para entender el impacto que una de estas ideas puede causar en la mente de las personas, tomemos como ejemplo el SIDA: a pesar de las numerosas declaraciones por parte de los médicos que trataron los primeros casos de esta terrible enfermedad, en las que se desvela que siempre hubo pacientes heterosexuales, parece imposible destruir la relación que existe entre ésta y la homosexualidad.

Como toda forma de prejuicio, los tópicos son una fórmula al alcance de todos para atrofiar nuestra capacidad de razonar, haciéndonos con una serie de conceptos erróneos y vacíos, que nos facilitan el día a día mientras hacen más difícil la vida de los desafortunados protagonistas de nuestras absurdas declaraciones.

Para la retórica, un tópico es un esquema conceptual o formal con ciertas fórmulas que se repiten casi sin variaciones. Podría hablarse de constantes temáticas o temas universales que atraviesan distintas obras. En el lenguaje cotidiano, de hecho, la palabra tópico suele utilizarse como sinónimo de tema (“Me interesan los libros de este tópico”).

En el ámbito de la medicina, por último, un tópico es un medicamento de aplicación externa y local.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2010.
Definicion.de: Definición de tópico (http://definicion.de/topico/)