Definición de tronco encefálico

El tronco encefálico, que también recibe el nombre de tronco del encéfalo, es una estructura que se compone del bulbo raquídeo, la protuberancia anular y el mesencéfalo. Se trata de una región clave para el ritmo cardíaco y la respiración, entre otras funciones orgánicas.

Tronco encefálico

Además de todo lo expuesto, merece la pena conocer una serie de datos de interés sobre el tronco encefálico que pueden resultar tan curiosos como importantes:
-También recibe el nombre de tallo cerebral y curiosamente se cree que apareció, en primer lugar, en especies de seres vivos que no se parecían a los humanos.
-Tiene una gran cantidad de elementos fundamentales e importantes para el hombre, tanto es así que si son perjudicados se puede ocasionar la muerte de manera inmediata.
-Interviene en lo que es el mantenimiento de la consciencia.
-También juega un papel fundamental en lo que es la regulación del ciclo del sueño.
-No hay que pasar por alto que controla el hipo, la tos y los estornudos.
-De la misma forma, se considera que es vital en lo que respecta a los vómitos, la capacidad para tragar y la sensibilidad que el individuo en cuestión tenga ante el dolor.

El bulbo raquídeo, que puede denominarse médula oblonga, es el segmento del tronco encefálico que se encuentra más abajo. Se sitúa debajo de la protuberancia anular y arriba de la médula espinal. El bulbo raquídeo se encarga de la regulación de las funciones gástricas, respiratorias y cardiacas, además de transmitir impulsos nerviosos desde la médula espinal hacia el encéfalo.

La protuberancia anular, cuyas otras denominaciones son puente de Varolio y puente troncoencefálico, está ubicada sobre el bulbo raquídeo y debajo de la mesencéfalo. Gracias a esta protuberancia, el bulbo raquídeo y la médula espinal se conectan con el cerebelo y los hemisferios cerebrales.

El mesencéfalo, por último, es el segmento superior del tronco encefálico y también es llamado cerebro medio.

Hay que exponer además que el mesencéfalo se encuentra atravesado por un elemento que responde al nombre de acueducto de Silvio. Se trata de un conducto bastante estrecho que tiene la misión de permitir que por él circule lo que es el líquido cefalorraquídeo. De la misma manera, hay que decir que el mesencéfalo juega un papel fundamental en lo que es el movimiento de los ojos, la coordinación e incluso el envío de información que se produce entre el cerebro y los nervios motores así como entre la médula espinal y el cerebro.

Es importante mencionar que el tronco encefálico está compuesto por sustancia blanca y sustancia gris. La sustancia blanca alberga núcleos de sustancia gris, entre los cuales se puede distinguir a la sustancia reticular y a los centros segmentarios.

Los distintos núcleos del tronco encefálico, por otra parte, se vinculan mediante fibras que llegan van de la médula espinal hasta el cerebelo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de tronco encefálico (http://definicion.de/tronco-encefalico/)