Definición de tungsteno

La etimología del término tungsteno nos lleva a la lengua sueca, según detalla el diccionario de la Real Academia Española (RAE). En el vocablo compuesto tungsten está su origen: tung puede traducirse como pesado, mientras que sten refiere a piedra. Tungsten, por lo tanto, es una piedra de mucho peso.

Tungsteno

Esta palabra sueca llegó a nuestro idioma como tungsteno para hacer referencia específicamente a un elemento químico que también se conoce como wolframio. Se trata del elemento cuyo símbolo es una W y su número atómico, 74.

El tungsteno es un metal que se halla como sal u óxido en algunos minerales, aunque su presencia es reducida en la corteza de nuestro planeta. Como su raíz etimológica ya lo anticipa, el tungsteno se caracteriza por su dureza. Además es muy denso y presenta el punto de fusión más alto de la tabla periódica de elementos.

El tungsteno, que en estado natural exhibe un tono grisáceo, se utiliza en la generación de resistencias eléctricas, en la fabricación de bombillas incandescentes y durante los procesos de soldadura. Además puede combinarse con el acero en una aleación para fabricar máquinas y herramientas.

Por sus características, el tungsteno es un metal de gran importancia estratégica. Este elemento químico está presente en televisores, automóviles, bolígrafos, instrumental odontológico y circuitos integrados, por nombrar algunos elementos. También se utiliza para blindar vehículos y proyectiles: por eso tiene relevancia en la industria armamentística.

No menos interesante es resaltar la existencia de lo que se conoce como carburo de tungsteno o vidia. Se trata de un compuesto formado a partir de tungsteno y carbono que cuenta con una gran dureza y que se emplea, sobre todo, para llevar a cabo la fabricación de utensilios y maquinaria.

En concreto, en estos momentos se usa para acometer la creación de munición perforante, de las puntas de los bastones que utilizan los escaladores, de piezas para taladros, de las puntas de lo que son las cintas de las motos de nieve, de zapatos especiales para trabajadores, de pinzas y tijeras que son utilizadas en los quirófanos para acometer cualquier intervención quirúrgica…Todo eso sin olvidar que también el carburo de tungsteno está presente en lo que son las puntas de los dardos que utilizan los profesionales e incluso en determinados aperos de pesca.

Tan importante es este elemento que es conocido que Estados Unidos lo tiene catalogado como sustancia fundamental al igual que el petróleo.

La intoxicación con tungsteno puede provocar daños renales, convulsiones y hasta la muerte cuando se presenta en dosis muy elevadas.

Además de todo lo expuesto, merece la pena conocer otras curiosidades acerca del tungsteno, entre las que se encuentran las siguientes:
-Se considera que fue descubierto por dos hermanos españoles (Fausto y Juan José Elhuyar) durante los viajes que realizaron por tierras de países como México y Colombia.
-Durante la Segunda Guerra Mundial, la existencia de este elemento y su exportación le otorgaroon tanto a España como a Portugal una importante cantidad de dinero.
-Se considera que Alemania fue el primer país que, en el año 1914, dio forma a armas usando el tungsteno.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de tungsteno (http://definicion.de/tungsteno/)