Definición de urea

La urea es uno de los componentes de la orina. Se trata de un compuesto químico orgánico que se disuelve en el alcohol y en el agua y que tiene la capacidad de cristalizarse.

Urea

La fórmula química de la urea es CO(NH2)2. Esta diamida (su molécula dispone de dos grupos amida) del ácido carbónico carece de color y de olor: por lo tanto puede decirse que la urea es incolora e inodora.

Además de la orina, la urea está presente en la materia fecal, la sangre, el semen y la linfa, entre otros fluidos y sustancias. También aparece en los huesos, los pulmones, el hígado y el corazón. La urea se produce cuando las proteínas son metabolizadas y se degradan elementos que tienen nitrógeno.

El proceso que deriva en la formación de este compuesto químico se conoce como ciclo de la urea. Los animales que desarrollan la excreción del nitrógeno amínico como urea reciben la calificación de ureotélicos. En cambio, si la expulsión del nitrógeno amínico se produce como amoníaco los organismos se denominan amonotélicos, mientras que si lo hacen como ácido úrico son calificados como uricotélicos.

El descubrimiento de la urea en la orina tuvo lugar en el año 1727, a cargo del científico Herman Boerhaave, oriundo de Países Bajos, aunque algunos lo atribuyen a Hilaire Rouelle, un químico francés. Recién un siglo más tarde, un químico de alemania llamado Friedrich Wöhler logró obtener urea de forma artificial, a través de la combinación de cloruro de amonio y cianato de plata; cabe mencionar que nunca antes se había sintetizado un compuesto orgánico con materiales inorgánicos y sin usar organismos vivos.

Es importante destacar que la urea puede emplearse en distintos contextos. La urea se utiliza para producir resinas, plásticos, tintas, cosméticos y adhesivos, entre otras sustancias. La mayor parte de la urea, de todos modos, se usa como fertilizante. Al aplicarse en el terreno, los cultivos reciben nitrógeno. La urea además puede mezclarse con el alimento del ganado, a modo de complemento que ayuda a formar las proteínas.

Como se menciona en el párrafo anterior, casi la totalidad de la urea que se produce —el 91%— se destina a la creación de fertilizante. Además de su aplicación al suelo para brindar nitrógeno a las plantas, existe el fertilizante de uso foliar, que se consigue con urea baja en biuret, un reactivo que sirve para detectar la presencia de compuestos con un mínimo de dos enlaces péptidos, como ser péptidos cortos y proteínas.

UreaEs necesario disolver el fertilizante de uso foliar ante de aplicarlo a las hojas; las plantas en las que se utiliza suelen ser frutales, especialmente cítricos. El nitrógeno es fundamental para el metabolismo de las plantas, dado que repercute directamente en el número de hojas y tallos que se desarrollan, cuya presencia es esencial para realizar la fotosíntesis.

Este tipo de fertilizante puede usarse en diversas clases de cultivos, y siempre es necesario para contrarrestar la gran pérdida de nitrógeno que acarrea la cosecha. Es importante aplicar la urea al suelo correctamente, evitando que permanezca en la superficie.

Con respecto al uso de la urea para la producción industrial de ciertos materiales, como plásticos, podemos mencionar también los acabados para artículos textiles, de metal o papel, y los productos farmacéuticos. Un ejemplo específico es la urea-formaldehído, una clase de adhesivo o resina que no se ablanda con el calor una vez que ha sido moldeada.

Por otro lado, la urea puede ser utilizada como adulterante para fabricar drogas, y entre ellas se encuentra la metanfetamina, un psicoestimulante de gran potencia, indicado para tratar el déficit de atención, la narcolepsia y la obesidad.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de urea (http://definicion.de/urea/)

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