Definición de utilidad

Del latín utilĭtas, la utilidad es el interés, provecho o fruto que se obtiene de algo. El término también permite nombrar a la cualidad de útil (que puede servir o ser aprovechado en algún sentido).

Utilidad

Algo útil sirve para satisfacer una necesidad. Por ejemplo: si una persona quiere abrir una botella, el sacacorchos es un instrumento de utilidad para cumplir con su objetivo. Un sujeto que tenga intención de pintar una pared, tendrá a la pintura y al pincel como elementos de utilidad para su tarea.

Es posible distinguir entre la utilidad total (la utilidad que brinda la cantidad consumida de un bien) y la utilidad marginal (el incremento en la utilidad total que produce la última unidad consumida de dicho bien). La utilidad marginal es decreciente: al aumentar el consumo de un bien, la satisfacción que produce cada nueva unidad es menor que la producida por el bien anterior.

Esto puede verse con claridad en el caso de los alimentos. Un individuo que tiene hambre sentirá una gran satisfacción al comer una primera porción de pizza. La segunda porción generará menos satisfacción, y así hasta llegar al momento en que el sujeto estará satisfecho y el bien (la pizza) ya no será útil.

En el ámbito de la informática también se ha uso del término utilidad. En este caso viene a hacer referencia a cualquier tipo de herramienta que se emplea con el único y claro objetivo de servir no sólo para poder llevar a cabo la construcción de un programa determinado sino también para la posterior ejecución del mismo.

No menos importante es la palabra que estamos analizando en el campo del Derecho. En ese caso, es frecuente hablar de lo que se da en llamar Catálogo de Montes de utilidad pública. Como su propio nombre indica, es un listado de todos aquellos montes que se consideran que son de “servicio público”.

Para que un territorio de ese tipo sea calificado como tal se hace necesario que contribuya notablemente a regular lo que sería una cuenca hidrográfica, que reduzca de manera palpable el desprendimiento de rocas, que esté declarado como monte protector o que sea fundamental para la conservación del suelo, entre otras características.

En el campo de la economía y las finanzas, la utilidad está asociada a la ganancia que se obtiene a partir de un bien o una inversión. Una persona que invierte 500 pesos para la compra de productos al por mayor y, tras revenderlos en el mercado minorista, obtiene 650 pesos, ha conseguido una utilidad de 150 pesos.

Es decir, en ese caso podríamos determinar que el término utilidad viene a ejercer como sinónimo de beneficio. Ya que sería la diferencia que existe entre los gastos que tiene un negocio determinado y los ingresos que ha obtenido.

Por último, tendríamos que subrayar que en el campo de la filosofía también toma especial protagonismo la palabra utilidad. Concretamente lo hace el vocablo utilitarismo, que se emplea para definir a una doctrina ética que viene a tener como máxima principal el que la utilidad que tenga una acción para los seres será la que determinará la moralidad de la misma.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de utilidad (http://definicion.de/utilidad/)