Definición de vainilla

Vainilla es el nombre de un género de plantas que pertenece a la familia de las orquídeas. Existen más de un centenar de especies de vainilla, que se caracterizan por sus tallos de gran extensión, sus flores de tamaño grande y sus frutos de aspecto capsular.

Vainilla

Los frutos de la vainilla se utilizan para la aromatización y saborización de diversas comidas y bebidas. Con forma de vaina, este fruto que alberga miles de semillas puede alcanzar los 25 centímetros de longitud.

La Vanilla planifolia, la Vanilla tahitiensis y la Vanilla pompona son las especies que suelen emplearse para la elaboración del saborizante de vainilla. Existen chocolates, helados, gaseosas y caramelos con sabor o aroma a vainilla. La Coca-Cola, de hecho, es una bebida que incluye aromatización de vainilla.

Perfumes de marcas famosas como Dior, Jean-Paul Gaultier, Chanel y Cartier también poseen la vainilla como uno de sus ingredientes. Cabe destacar que algunas fragancias usan vainilla natural y otras, un aroma sintético que imita al fruto de la planta.

Veamos a continuación algunas de las propiedades medicinales de la vainilla:

* es un tranquilizante natural, ya que posee importantes propiedades calmantes. Por ejemplo, su aroma se aprovecha en la aromaterapia para relajar y estimular a los pacientes. Los compuestos volátiles responsables de esta propiedad son el benzaldehído, las cumarinas, el limoneno y el eugenol. La vainilla es ideal para tratar trastornos de ansiedad, depresión, insomnio e incluso para complementar dietas de adelgazamiento;

* gracias a algunos de los compuestos mencionados en el párrafo anterior, al fenol y el ácido salicílico, la vainilla también actúa como un analgésico natural. Esto la vuelve un perfecto complemento para casos de dolores musculares y cefalea, y también para tratar la indigestión que acarrea dolor estomacal;

* actúa de forma eficaz para reducir la fiebre, y esta propiedad ha sido aprovechada desde hace décadas. El secreto detrás de su acción febrífuga está en sus componentes, entre los cuales destacan los salicilatos, el ácido benzoico, el eugenol y el ácido salicílico;

Vainilla* la vainilla también es muy útil para complementar tratamientos contra la fibromialgia y las enfermedades reumáticas, gracias a la combinación de sus ya mencionadas propiedades relajantes con el ácido anísico, el cual se considera un antireumático natural;

* ayuda a fortalecer el tubo digestivo y mejora el funcionamiento de sus órganos, gracias a contener catequinas y a poseer un efecto laxante y propiedades que estimulan la producción de bilis. Por estas razones, la vainilla se indica para tratar casos de ardor de estómago, insuficiencia biliar y gastritis. Cabe mencionar que no se debe ingerir si uno de los síntomas es la diarrea, ya que puede potenciarlo;

* es rica en ácidos y sustancias antisépticos y antibacterianos, por lo cual suele indicarse para tratar el mal aliento, entre otros trastornos de orígenes similares. El eugenol, los taninos y los ácidos vainillínico, anísico, málco y benzoico, son algunos de los componentes principales con respecto a la acción antibacteriana de la vainilla.

En varios países sudamericanos, se conoce como vainilla a una galleta alargada cuya masa se aromatiza con esencia de vainilla. Este bizcocho también se denomina bizcocho de soletilla, savoiardi, plantilla, melindro o lengua.

Lo habitual es que se aproveche la consistencia de estas galletas para absorber líquido, ya sea para el consumo directo (introduciendo la vainilla en el mate cocido, por ejemplo) o en alguna preparación (como en el caso del tiramisú). Así como otros productos similares, permite la elaboración de un pastel con un mínimo de trabajo, ya que hace las veces de la masa y se funde fácilmente con el resto de los ingredientes.

“Vanilla sky”, por último, es el título de una película dirigida por Cameron Crowe que se estrenó en 2001. El filme es una adaptación de una cinta española de 1997.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de vainilla (http://definicion.de/vainilla/)