Definición de vencimiento

Por vencimiento se entiende la acción de superar un obstáculo o de resultar vencido por alguien o algo. Puede hacer referencia también a la desviación o inclinación de un elemento, al plazo que se fija para abonar un servicio o prestación o para saldar una deuda o a la fecha máxima aconsejada para ingerir un alimento o utilizar un determinado producto y evitar de este modo que se produzcan efectos contraproducentes.

Vencimiento

Cabe resaltar que la fecha de vencimiento es un dato obligatorio en envases de múltiples productos. Esta información indica hasta qué día, mes y año puede ser consumido o usado el producto en óptimas condiciones. Una vez superada dicha fecha, el contenido del envase puede resultar nocivo para la salud.

Por ejemplo: “Ayer compré un chocolate en el tren y, cuando llegué a mi casa, me di cuenta de que no tenía fecha de vencimiento”, “Tenemos que terminar la leche en los próximos días: falta poco para la fecha de vencimiento”, “Cinco comercios fueron multados por vender alimentos envasados sin su correspondiente fecha de vencimiento”.

La fecha de vencimiento de los alimentos suele provocar dos reacciones absolutamente opuestas en la gente: por un lado, existen aquéllos que no las respetan, ya que aseguran que no se trata de un dato estricto y que no ocurre nada malo si se consume algo un par de días pasado el límite; por el otro, se encuentran quienes se obsesionan y no son capaces si quiera de ingerir un producto el propio día en el que caduca, por miedo a intoxicarse.

A simple vista, resulta sencillo ponerse del lado de los despreocupados, ya que es de popular conocimiento que las compañías gastronómicas no sólo previenen problemas de salud de sus clientes, sino que buscan ofrecer sus productos mientras éstos se vean sabrosos y frescos, por lo cual la fecha de vencimiento se podría leer como “día en el cual este alimento dejará de ser atractivo visualmente”. Sin embargo, muchas veces se aplica efectivamente la frase “mejor prevenir que curar”, ya que existen infinidad de casos de alteración de las fechas de caducidad, tanto en el sector alimenticio como en el medicinal.

En ambos casos, existen organismos que regulan las características que deben presentar los análisis y el diseño de la información de caducidad presente en los envases. Claro que también es necesario distinguir a qué se refiere esta fecha en cada producto: para un alimento, indica el último día en que se encontrará en buen estado, mientras que en los medicamentos hace referencia al final de su efectividad.

Son muchos los casos reportados anualmente de medicamentos falsos, con composiciones químicas diferentes a las indicadas en sus prospectos, así como con fechas de vencimiento que no parten de un estudio. Este caso es aún peor que el de los alimentos, ya que no sólo se ocasionan problemas de salud en los consumidores, sino que se les impide solucionar los que intentaban tratar en primer lugar.

Las facturas de servicios también poseen fecha de vencimiento. Esta fecha marca el límite hasta el cual el usuario o cliente tiene tiempo para pagar: de lo contrario, puede sufrir recargos o, incluso, el corte del servicio. Lo habitual es que la factura incluya dos fechas de vencimiento: si se supera la primera sin que se registre el pago, la empresa impone un recargo. En el caso de que pase la segunda fecha de vencimiento y la factura no haya sido abonada, es posible que se proceda a la interrupción del servicio: “Tengo que acordarme de pagar el teléfono: ya pasaron dos días de la fecha de vencimiento y me pueden cortar la línea”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de vencimiento (http://definicion.de/vencimiento/)