Definición de verdura

El concepto de verdura se utiliza para nombrar a las hortalizas, especialmente aquellas que disponen de hojas verdes. El término, de todas formas, no es científico, por lo que su alcance puede variar según cada país o cultura.

Verdura

En general puede decirse que las verduras son aquellas plantas comestibles cuyas hojas tienen color verde. En este sentido pueden incluirse en el grupo a diversas partes de las plantas según lo que forme parte de la alimentación humana: semillas como los guisantes o arvejas, tallos como los espárragos, frutos como los pepinos u hojas como la acelga.

Algunos alimentos que suelen considerarse como verduras no se caracterizan, de todos modos, por su color verde, como la zanahoria, las papas o patatas, las cebollas o la berenjena. El verde está dado por un pigmento natural denominado clorofila, que varía de acuerdo a diversas características y explica por qué los tonos verdosos pueden variar incluso entre plantas de la misma especie.

Existen diversos usos culinarios de las verduras. Muchas de ellas se consumen crudas en ensaladas, condimentadas con aceite o vinagre. Ése es el caso de la lechuga o la rúcula. Otras verduras suelen cocinarse al vapor, hervidas, asadas, horneadas o fritas. Incluso es posible licuar algunas verduras para beberlas, como la zanahoria.

Las verduras son consideradas como un alimento muy saludable, ya que presentan vitaminas, fibras, minerales y otros nutrientes que sirven como antioxidantes o que ayudan a prevenir diversas enfermedades, mientras que su contenido calórico y de grasa es muy bajo. Es importante, en la preparación, lavar muy bien las verduras con agua potable para quitarles la suciedad y la eventual presencia de sustancias tóxicas para el organismo.

VerduraSe conoce como dieta vegetariana a aquélla que no incluye productos de origen animal, tales como huevo, leche y carne, por lo cual la verdura representa uno de sus elementos fundamentales. Cabe mencionar que existen variantes del vegetarianismo que sí admiten el consumo de huevo y leche, y por eso se hace necesario el concepto de vegetarianismo estricto para hacer referencia a la dieta mencionada en la oración anterior.

Aunque mucha gente lo desconozca, no es necesario el uso de ningún producto de origen animal para alimentarse de forma sana y nutritiva, adquiriendo todas las vitaminas y las proteínas que muchas veces se asocian a la carne, como si fuera su única fuente de obtención. El veganismo inspira a millones de personas a crear una gran variedad de deliciosos platos usando verdura y legumbres, que pueden resultar más sabrosos y más sanos que sus alternativas con carne.

En muchas culturas, es común que a los niños no les guste la verdura, o que prefieran la carne y los productos menos naturales. Incluso en países donde los alimentos vegetales son muy preciados suele existir la imagen de los más pequeños rechazando un plato de verdura. Sobra decir que la responsabilidad de dicho fenómeno es pura y exclusiva de los padres, ya que nadie nace sintiendo asco hacia el brócoli o los espárragos, sino que éstos pueden no resultar tan atractivos a una persona que ha pasado sus primeros años ingiriendo comida chatarra como primera opción.

Para generar en dichos niños el gusto por la verdura existen diversas formas, todas con un alto porcentaje de probabilidades de éxito, ya que en la adultez no es tan común el rechazo antes mencionado. Una técnica casi infalible consiste en incluir verdura en una preparación sin hacérselo saber al niño hasta que lo haya degustado y expresado su satisfacción. Esto resulta más revelador y directo que prometerle una recompensa si se acaba un plato de brócoli, ya que le demuestra que el rechazo no estaba justificado.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de verdura (http://definicion.de/verdura/)