Definición de VLAN

VLAN es un acrónimo que deriva de una expresión inglesa: virtual LAN. Esa expresión, por su parte, alude a una sigla ya que LAN significa Local Area Network. De este modo, podemos afirmar que la idea de VLAN refiere a una red de área local (lo que conocemos como LAN) de carácter virtual.

VLAN

Se trata de un concepto que se emplea en el terreno de la informática para nombrar al desarrollo de redes lógicas vinculadas a una única red de tipo físico. Esto quiere decir que, en una misma red física, pueden establecerse diferentes VLAN.

La utilidad de las VLAN radica en la posibilidad de separar aquellos segmentos lógicos que componen una LAN y que no tienen la necesidad de intercambiar información entre sí a través de la red de área local. Esta particularidad contribuye a una administración más eficiente de la red física.

En concreto, una VLAN puede formarse con dos redes de computadoras (ordenadores) que se hallan conectadas, en sentido físico, a distintos segmentos de una LAN, pero que sin embargo actúan como si estuviesen unidos al mismo puerto. Dado que la configuración de la VLAN se realiza a través del hardware, la red virtual tiene una gran estabilidad y fortaleza.

El hecho de que las VLAN se hayan convertido en parte fundamental de nuestra sociedad a distintos niveles es porque las mismas traen consigo una larga lista de ventajas. En concreto, entre los beneficios más significativos podemos destacar los siguientes:
-Se considera que contribuyen a lograr la disminución de lo que es la transmisión del tráfico en la red.
-De la misma manera, no hay que olvidar que mejoran y aumentan de manera considerable lo que es la seguridad. Esto es debido, entre otras cosas, al hecho de que la información con la que se trabaja se procede a “encapsular”.
-Por supuesto, no hay que olvidar que permiten que exista una mayor flexibilidad en lo que son los cambios de la red y también en la administración.
-Además, se establece que usar VLAN es una manera de conseguir un importante ahorro económico, ya que se reducen costos tanto a la hora de hacer actualizaciones como de hacer uso del ancho de banda.

Un mejor rendimiento, una mayor eficacia e incluso unos dominios de difusión más pequeños son otras de las ventajas que se resaltan de las citadas redes de área locales.

Existen diversos modos de establecer una VLAN. Las VLAN de Nivel 1 son aquellas que se desarrollan a partir del uso de puertos. Las VLAN de Nivel 2, en cambio, se crean a través de la asignación de direcciones MAC o por clase de protocolo.

También existen las VLAN de Nivel 3, que implican la creación de subredes virtuales, y las VLAN de niveles superiores (una VLAN por aplicación).

Además de toda la información que hemos dado, es importante que tengamos claro que también se pueden clasificar las VLAN en dos grandes grupos:
-Las VLAN dinámicas. De estas podemos decir que tienen la particularidad de que en las mismas lo que es la asignación se realiza en base a lo que son paquetes de software.
-Las VLAN estáticas. Estas otras se basan en lo que son los puertos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de VLAN (http://definicion.de/vlan/)