Definición de vocal

La etimología de la palabra vocal nos lleva a la lengua latina, más precisamente al vocablo vocalis. Se trata de un término que, en nuestro idioma, puede utilizarse como sustantivo y como adjetivo.

Vocal

Si nos centramos en su uso como sustantivo, podemos afirmar que vocal es un tipo de letra que se pronuncia con las cavidades ubicadas encima de la glotis de modo abierto. Esto quiere decir que la boca, las cavidades nasales, la faringe y la laringe, que constituyen lo que se conoce como tracto vocal, permanecen abiertas.

De esta manera, es posible diferenciar entre las vocales y las consonantes, cuya expresión requiere cerrar u obstruir alguna parte del tracto vocal. En nuestro alfabeto, las vocales son las siguientes letras: AEIOU. El resto de las letras, son consonantes.

Es importante destacar que las vocales constituyen el núcleo silábico (el sector de la sílaba que tiene más intensidad en cuanto al sonido). Las consonantes, por su parte, forman el ataque silábico y la coda. Tomemos el caso de una palabra simple: “gato”. Este término tiene cuatro letras: dos vocales (A y O) y dos consonantes (G y T).

Vocal, por otra parte, es un sustantivo que alude al individuo que, en una determinada asociación u organización, dispone de voz o voto. Una persona puede convertirse en vocal de una entidad si es nombrado por alguna autoridad o votado por la gente que dispone de ese derecho a elegir.

Como adjetivo, vocal se vincula a aquello relacionado con la voz (el sonido que se genera cuando el aire hace vibrar las cuerdas vocales). En este sentido, se puede hablar de entrenamiento vocal, para hacer referencia al estudio de una determinada técnica para hacer uso de la voz, ya sea para hablar o cantar proyectándola con la mayor eficiencia posible.

Los locutores, los actores de teatro y los cantantes de ópera son algunas de las personas que más comúnmente acuden a cursos de entrenamiento vocal para desempeñar sus profesiones con éxito. La voz es uno de los aspectos de nuestro cuerpo más inestables y difíciles de dominar, incluso para los individuos con más experiencia y conocimientos, ya que se encuentra entre los primeros puntos que se ven afectados a causa del estrés, la angustia y los cambios de temperatura, todos fenómenos comunes.

VocalLos grandes cantantes de ópera son a menudo tomados como ejemplos en lo que a entrenamiento vocal se refiere, ya que aprender la técnica del canto lírico abre las puertas a una serie de despliegues de destreza y agilidad que resultan imposibles para la mayoría de las personas. Pero la inestabilidad mencionada en el párrafo anterior es un obstáculo con el cual ellos también deben aprender a convivir, y para explotar sus talentos al máximo deben estar siempre preparados.

La salud vocal, en este contexto, es el punto fundamental sobre el cual deben trabajar los profesionales de la voz. En primer lugar, es necesario rechazar absolutamente el tabaco, tanto de forma activa como pasiva: fumar o estar cerca de un fumador es perjudicial para cualquier persona, pero especialmente para quienes usan su voz como herramienta de trabajo.

Si bien no fumar puede resultar difícil para quienes hayan caído en el vicio antes de comenzar su formación vocal, es cierto que muchas personas nunca se sienten atraídas al tabaco, especialmente aquellas que desde pequeñas han sentido una vocación relacionada con la voz. Otro de los consejos importantes para mantener la salud de las cuerdas vocales es evitar los gritos por todos los medios: si estamos muy enfadados, es preferible golpear un muro; si queremos llamar a alguien que se encuentra lejos, corramos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de vocal (http://definicion.de/vocal/)