Definición de voltímetro

Se llama voltímetro al dispositivo que permite realizar la medición de la diferencia de potencial o tensión que existe entre dos puntos pertenecientes a un circuito eléctrico. El voltímetro, por lo tanto, revela el voltaje (la cantidad de voltios).

Voltímetro

Los voltímetros tienen que contar con una resistencia eléctrica elevada para que, al ser conectados al circuito para realizar la medición, no generen un consumo que lleve a medir la tensión de manera errónea.

De acuerdo a su funcionamiento, es posible diferenciar entre más de una clase de voltímetro. El voltímetro digital dispone de una pantalla donde refleja la tensión con números. Estos aparatos además pueden contar con memoria y otras funciones.

El voltímetro vectorial, por su parte, apela a señales de microondas para indicar la tensión y su fase. El voltímetro electromecánico, por último, cuenta con un galvanómetro que presenta una escala graduada con voltios.

Es importante no confundir el voltímetro con el voltámetro. Mientras que el voltímetro mide la tensión (el potencial eléctrico), el voltámetro se encarga de la medición de la carga eléctrica. Los voltímetros reflejan sus resultados en voltios y los voltámetros lo hacen en coulombs.

Tampoco hay que tener confusión entre el voltímetro y el amperímetro, que es la herramienta empleada para la medición de la intensidad de la corriente. El voltímetro, para funcionar, tiene que conectarse en paralelo: el amperímetro, en cambio, en serie, para que la corriente pase por él. Su resistencia, de este modo, debe ser reducida, y no alta como ocurre en el caso del voltímetro.

Cuando hablamos de colocar el voltímetro en paralelo, estamos haciendo referencia al concepto de circuito eléctrico en paralelo, y éste se define como una conexión en la cual los puerto de entrada de cada dispositivo (como ser los condensadores, las resistencias y los generadores) se conectan y coinciden unos con otros, así como sus terminales de salida. Si pensamos por un segundo en dos depósitos de agua, conectarlos en paralelo haría que compartieran una misma entrada, que los alimentara a ambos de manera simultánea, y una misma salida, la cual los drenaría a los dos al mismo tiempo.

VoltímetroPara que el voltímetro pueda ser colocado en paralelo es necesario que posea una resistencia en su interior tan alta como sea posible, de manera que el consumo que produce no sea considerable, ya que de lo contrario podrían tener lugar errores en la medición de la tensión.

En los instrumentos que se basan en los efectos electrogmanéticos producidos por la corriente eléctrica, los voltímetros deben contar con unas bobinas de hilo de escaso grosor y con un gran número de espiras, gracias a las cuales es posible alcanzar el momento necesario para que se desplace la aguja indicadora con un valor ínfimo de intensidad de corriente. Cabe mencionar que el término momento, en este caso se define como “una magnitud física que, mientras el sistema cambia, se mantiene constante”.

Existen versiones digitales del voltímetro que se usan en la actualidad y presentan una capacidad de aislamiento muy elevada gracias al uso de circuitos específicos de gran complejidad.

Cuando deseamos medir tensiones que superan los límites de un voltímetro (en el caso de los digitales, el límite de sus circuitos electrónicos; en el de los demás, de sus órganos mecánicos y devanados), debemos recurrir a una resistencia e alto valor y colocarla en serie con éste, de manera que simplemente les llegue una porción de la tensión total.

Toda persona interesada en la reparación o el mantenimiento de sus aparatos electrónicos debe contar con un voltímetro, ya que es una herramienta fundamental para realizar mediciones preliminares, así como para comprobar que los trabajos hayan resultado como esperaban.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de voltímetro (http://definicion.de/voltimetro/)