Definición de voluntario

Voluntario es un concepto que procede del vocablo latino voluntarĭus. Se trata de un término que puede emplearse como sustantivo o como adjetivo, vinculándose siempre a la voluntad: la potestad de tomar decisiones y de actuar por cuenta propia.

Voluntario

Como sustantivo, voluntario refiere al sujeto que decide prestar un servicio o realizar un trabajo por voluntad propia, sin que esté obligado a hacerlo por motivos legales, contractuales o económicos. Por ejemplo: “Los voluntarios de la organización ecologista realizaron una protesta ante la sede de la empresa petrolera”, “El gobierno municipal condecoró a ocho voluntarios por su trabajo social”, “Los fines de semana soy voluntario en una asociación que sirve comida a los niños pobres”.

El trabajo que lleva a cabo un voluntario se conoce como voluntariado. A través de estas acciones, los individuos deciden brindar un servicio a la comunidad sin esperar nada a cambio: lo hacen por razones éticas, ideológicas o espirituales. Distinto es el caso de las tareas que se realizan en el marco del entorno laboral, donde la persona desarrolla una actividad a cambio de dinero.

El adjetivo voluntario, por otra parte, se aplica a la acción que se concreta por la voluntad de la persona y no por presiones externas o por obligación: “Quiero aclarar que este es un acto voluntario: nadie me está forzando a realizar esto”, “Mi retiro es voluntario ya que tenía una oferta para seguir jugando pero preferí rechazarla”, “En este país el voto es voluntario, aunque en varias naciones de la región constituye una obligación”.

Entre los espacios relativamente modernos en los que puede hallarse la labor de un voluntario están los santuarios de animales, organizaciones sin fines de lucro que se dedican a darle una segunda oportunidad a cualquier animal que lleve una mala vida, como ser aquéllos que sufrieron algún tipo de explotación. Los santuarios de animales promueven el veganismo, es decir, la alimentación que excluye productos provenientes de los animales, y en general un estilo de vida que prescinda absolutamente del uso de las demás especies como herramientas o materia prima.

En estos sitios, los animales encuentran un ambiente de igualdad en el que no están por debajo de ninguna especie, sino al mismo nivel, como debe ser, como la naturaleza dicta. Los seres humanos hemos hecho lo posible por alejarnos de nuestras raíces y de nuestra esencia, al punto de necesitar vestimenta para cubrir nuestros genitales y para protegernos del frío y el calor; tan poco nos reconocemos en este planeta que vemos bien encerrar y torturar a un animal, pero nos horrorizamos cuando una persona es asesinada.

VoluntarioDado que los santuarios de animales no lucran con los seres a los que rescatan, los problemas económicos son parte casi intrínseca de su estructura. Por esta razón, la labor de los voluntarios es prácticamente indispensable para su subsistencia, y ésta puede centrarse en varias tareas, algunas de ellas esporádicas, otras, a distancia; veamos algunos ejemplos a continuación:

* colaborar con la limpieza del santuario. Este es uno de los trabajos voluntarios más comunes, ya que puede realizarse una sola vez o sin una frecuencia estricta. Aunque parezca poco, un día que dediquemos a un santuario puede marcar una diferencia;

* brindar servicios veterinarios. Como es sabido, los animales que llegan a los santuarios suelen presentar un estado de salud preocupante, ya que muchos de ellos vienen de mataderos o plazas de toros, entre otros centros de tortura. Los tratamientos y medicamentos que necesitan algunos de ellos son muy caros, y por eso el voluntariado en este aspecto es fundamental;

* ayudar en el mantenimiento de las cuentas de redes sociales o en la elaboración de carteles para aumentar la visibilidad de los santuarios en Internet. Un community manager voluntario puede suponer un gran ahorro.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de voluntario (http://definicion.de/voluntario/)

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