Definición de zip

Zip es un concepto que se utiliza en la informática para nombrar a ciertos formatos de almacenamiento, ya sean físicos o virtuales. A nivel de software, el zip se utiliza para la comprensión de datos (documentos de texto, imágenes, programas, etc.) sin pérdida de calidad.

Zip

El formato (cuya extensión es .zip) es utilizado por diversos programas, tanto comerciales como libres. Su creador, el programador Phil Katz (fundador de PKWARE), tuvo que enfrentar una demanda por la violación de derechos de autor en el desarrollo del formato.

El zip apela a diversos algoritmos de compresión y soporta un sistema de cifrado que se basa en una clave única. Los críticos consideran que este cifrado resulta débil y vulnerable a distintos tipos de ataques informáticos.

Entre los métodos de comprensión utilizados por zip, se encuentran la contracción (shrinking), la reducción (reducing) y la implosión (imploding).

¿Por qué algunos usuarios prefieren RAR?

A menudo se compara el formato zip con rar, y existen diversas posturas, que van desde meras cuestiones de gusto hasta profundos análisis para dar con el mejor método de compresión. Los archivos rar son más pequeños, presentan menos dificultades para ser divididos en varias partes y son más fáciles de recuperar que los zip.

Estas tres características de los archivos rar los vuelven más tentadores que su competencia; sin embargo, la extensión .zip es mucho más común. Es correcto decir que cualquier persona que usa Internet a menudo posiblemente haya descargado un archivo zip alguna vez. A simple vista, se trata de una carpeta que contiene uno o más ficheros que son tratados como una sola unidad.

Existen muchos programas que se ofrecen en este formato, pero también hay otros tantos que se presentan en rar. Si bien ambos producen archivos comprimidos que, en apariencia, son iguales, la primera diferencia es que rar requiere de un programa especial para ser descomprimido.

Otro aspecto en el que difieren zip y rar es que este último ofrece una tasa de compresión mayor; en otras palabras, un mismo archivo pesa menos al convertirse a rar que a zip. Especialmente cuando se trata de archivos multimediales, rar ocupa un promedio de un 10% menos que zip.

ZipPero la tasa de compresión no lo es todo. Rar brinda a sus usuarios la posibilidad de fraccionar los archivos comprimidos, lo cual resulta especialmente cómodo tanto para el almacenamiento como para la distribución. Si bien los documentos creados por un usuario casual no suelen pesar más de unos pocos megabytes, arquitectos, diseñadores gráficos y cineastas suelen requerir varios gigabytes por proyecto; a la hora de realizar una copia de seguridad, no siempre es posible contener toda la información en un solo medio.

Por otro lado, rar soporta la creación de archivos de recuperación, que resultan muy útiles en el caso de que el disco duro sufra algún desperfecto. Para sacar provecho a esta función, simplemente es necesario crear un archivo de extensión .rev cadav vez que se realiza una compresión.

Otras acepciones

La unidad zip, por su parte, es un periférico de almacenamiento que utiliza discos especiales (discos zip) como soporte. Los discos zip fueron lanzados por Iomega en 1994 con una capacidad de 100 MB. Con el tiempo, dicha capacidad se extendió hasta los 750 MB.

El auge del CD-R y CD-RW y la aparición de los pendrives hicieron caer la popularidad de las unidades zip hasta descartarlos del uso cotidiano.

En Estados Unidos, por último, se conoce como código ZIP (por Zone Improvement Plan o Plan de Mejora de Zonas) al sistema de códigos que utiliza el Servicio Postal (USPS). Estos códigos ZIP (ZIP codes) se escriben en letras mayúsculas e incluyen cinco dígitos numéricos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de zip (http://definicion.de/zip/)