Definición de cena

La cena es la última comida del día. Su horario específico suele variar según la cultura, pudiéndose realizar al atardecer o a distintas horas de la noche. Por ejemplo: “Hoy de cena vamos a comer pizza vegetariana”, “Por favor, retrasa un poco la cena que aún estoy en la oficina y llegaré más tarde”, “Te felicito: la cena estuvo exquisita”.

Cena

En América Latina, lo habitual es que la cena se desarrolle entre las 20 y las 23 horas, aunque cada familia suele adaptar el horario de acuerdo a sus necesidades. Si una persona regresa de su trabajo a las 23 horas, es probable que cene cerca de la medianoche. En cambio, si hay niños en la casa, lo frecuente es que la cena se concrete antes para que puedan acostarse temprano y levantarse sin problemas al otro día.

El término también se utiliza para nombrar a la acción de cenar y a la reunión de personas que se convoca para cenar: “Después de dos horas de cena, nada mejor que recostarse en el sillón para disfrutar de una película”, “Esta noche tengo una cena con el gerente de la empresa”, “La cena será en el restaurante Thomas a las 20 horas”.

Una cena completa puede incluir una entrada o entrante, un plato principal y un postre. Las características de la comida suelen diferir respecto al almuerzo, ya que los expertos sugieren que la cena sea liviana para un descanso placentero. Es que, por las noches, el metabolismo es más lento y una cena muy pesada puede dificultar el sueño y favorecer trastornos como la obesidad.

Otra recomendación de muchos médicos con respecto a la cena es beber una o dos copas de vino junto con la cena; entre sus beneficios se encuentran los siguientes:

Cena* disminuye la arteriosclerosis hasta un 30%;
* aumenta la elasticidad de las arterias, lo que favorece la circulación;
* eleva los niveles de colesterol HDL (el bueno) en la sangre;
* previene la aparición del colesterol LDL (el malo) con una efectividad de hasta un 96%;
* reduce las posibilidades de padecer infarto de miocardio;
* facilita la digestión de ciertos alimentos gracias al incremento de secreción de jugo gástrico y de saliva que produce su acidez natural;
* ayuda a luchar contra el estreñimiento gracias a la estimulación de las secreciones intestinales generada por la excitación de las fibras del aparato digestivo por parte de los taninos del alcohol (sustancia astringente);
* el vino es un antiséptico natural y sus ácidos y el alcohol le dan propiedades antitóxicas ideales para acompañar ciertos alimentos durante la cena;
* posee propiedades anafilácticas (ayuda a contrarrestar la excesiva sensibilidad a ciertos alimentos);
* ayuda a prevenir y curar algunos tipos de cáncer, a través de prevenir el daño oxidativo del ADN gracias a su capacidad antioxidante;
* una copa de vino con la cena también puede reducir el riesgo de desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y demencia senil.

Se conoce como “la última cena” a aquella que mantuvo Jesucristo junto a sus apóstoles. Allí compartió el pan y el vino antes de su muerte e instituyó, de acuerdo a la Iglesia Católica, la eucaristía.

“La última cena” también es el nombre de una famosa pintura mural creada por Leonardo da Vinci entre los años 1495 y 1497, en la cual se refleja la escena bíblica de Jesús de Nazaret junto con sus discípulos, de acuerdo con la texto del Nuevo Testamento. Su elaboración tuvo lugar bajo demanda del duque Ludovico Sforza de Milán y actualmente es posible apreciarla en el refectorio del convento de Santa María de las Gracias, en Milán.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de cena (http://definicion.de/cena/)