Definición de nieve

Determinar el origen etimológico de la palabra nieve es sencillo, ya que claramente procede del latín. Concretamente deriva de “nix, nivis”, que, a su vez, emana del griego “nifás”. Este puede traducirse como “copos de nieve”.

Nieve

Nieve es el nombre que recibe el agua congelada que, en estado sólido, cae de las nubes debido a un fenómeno de la meteorología. La nieve se compone de los cristales helados reunidos en copos que, al descender sobre la superficie terrestre, cubren todo de un manto blanco.

La caída de nieve se conoce como nevada. Este fenómeno es frecuente en muchas regiones que se caracterizan por tener bajas temperaturas, al menos durante la temporada de invierno. Las nevadas, cuando son abundantes, pueden dañar la infraestructura de una ciudad y obligar a interrumpir las actividades cotidianas.

Una de las particularidades de los cristales que componen la nieve es que tienen una estructura fractal. Los fractales son formas geométricas que se reiteran a distintas escalas, generando un efecto visual muy curioso.

Muchas ciudades tienen a la nieve como principal argumento para atraer el turismo. Es que la nieve permite practicar deportes como el esquí o el snowboard, además de producir paisajes muy pintorescos. Es frecuente que las personas, por otra parte, se diviertan jugando guerras de nieve (arrojándose bolas de nieve a modo de entretenimiento) o creando muñecos con el agua congelada. Por ejemplo: “Estas vacaciones vamos a ir a ver la nieve a la Patagonia”, “Mirta siempre espera que comience la temporada de esquí para viajar a los Alpes y disfrutar de la nieve”.

Sin embargo, como decíamos líneas arriba, la nieve también puede producir daños en las viviendas, el cableado eléctrico y las telecomunicaciones, lo que hace que se convierta en un potencial problema, sobre todo en las regiones más carenciadas: “Un temporal de nieve dejó incomunicado a una población de montaña en la cordillera”.

No podemos pasar por alto tampoco que el término nieve se usa con otros significados, en diversos rincones del planeta. Así, por ejemplo, en países como Puerto Rico y México se emplea como sinónimo de helado.

En un lenguaje coloquial además se suele utilizar como sinónimo de cocaína.

Existen, de igual modo, términos de más de una palabra que emplean la que ahora estamos analizando, como sería el caso de los siguientes:
• Pozo de nieve. Este viene a ser una excavación de ladrillo y piedra que se construía con el claro objetivo de poder guardar en ella toda la nieve caída para luego su agua ser utilizada en épocas de verano, donde las lluvias escasean.
• Cañón de nieve. En las estaciones de esquí, en épocas donde no se producen muchas nevadas, se suele recurrir a este dispositivo que lo que hace es lanzar nieve artificial a las pistas para que así se puedan seguir practicando deportes como el esquí o el snowboard.
• Bola de nieve. Este término tiene dos significados diferentes. Así, por un lado, se usa para referirse a un asunto que se ha complicado en exceso. Mientras, por otro, es el nombre con el que ha sido “bautizado” un arbusto también conocido como mundillo, que es propio de España y que destaca por sus enormes flores blancas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de nieve (http://definicion.de/nieve/)