Definición de Wikipedia

Wikipedia es una enciclopedia digital que se encuentra disponible a través de Internet. Se trata de una publicación de acceso libre y gratuito, con más de 15 millones de artículos redactados por voluntarios en más de 200 idiomas.

Wikipedia

La enciclopedia, gestionada por una organización sin fines de lucro que se denomina Fundación Wikimedia, fue creada por los norteamericanos Jimmy Wales y Larry Sanger en 2001. Su nombre es una contracción de wiki wiki (“rápido” en idioma hawaiano) y encyclopedia (“enciclopedia” en inglés).

Estas características son las que han hecho que actualmente Wikipedia se haya convertido en una herramienta de información para todo el mundo. Así, tanto los estudiantes, para obtener datos acerca de un tema que abordan en clase, como cualquiera que quiera saber qué significa la palabra que tiene ante sí hacen uso de aquella enciclopedia de la Red.

Tan importante es en nuestro día a día que en estos momentos se encuentra en el “top ten” de los lugares más visitados de la Red. Y es que es realmente útil pues está conformada por más de 37 millones de artículos que se pueden encontrar en un total de 284 idiomas diferentes.

Cultura, arte, historia, geografía, salud, matemáticas, tecnología o filosofía son algunas de las áreas que se abordan en esta enciclopedia a través de miles y miles de interesantes artículos que son de gran utilidad para todos y que suelen ir acompañados además del correspondiente material gráfico.

La principal novedad aportada por Wikipedia es la posibilidad de que cualquier usuario puede aportar y editar contenidos. Esto democratiza la generación y difusión de la información, aunque también se corre el riesgo de la propagación de datos falsos o tendenciosos.

Wikipedia debe enfrentarse cotidianamente al vandalismo. Existen activistas que editan los contenidos por motivos ideológicos y que intentan desprestigiar a quienes piensan diferente. Por otra parte, algunas personas modifican adrede los artículos con información falsa para demostrar la poca fiabilidad de la enciclopedia.

Sin embargo, Wikipedia cuenta con varias herramientas para revertir los ataques, desde empleados que revisan y bloquean ciertos artículos sensibles para evitar los conflictos, hasta sistemas tecnológicos que están en condiciones de detectar de manera automática los actos vandálicos.

En concreto, entre los profesionales más importantes que forman parte esencial de esta enciclopedia tendríamos que hacer referencia a los bibliotecarios, que se encargan de evitar que unos usuarios determinados puedan editar la información, o a los llamados supresores de edición. Como su propio nombre indica, estos son los que se encargan de verificar las identidades de los usuarios.

Existen otros proyectos gestionados por la Fundación Wikimedia que complementan la propuesta de Wikipedia, como Wikcionario (un diccionario libre), Wikilibros (una recopilación de libros de texto y tutoriales de acceso gratuito), Wikiquote (un compendio de frases célebres en diversos idiomas) y Wikinoticias (noticias de contenido libre).

No obstante, tampoco podemos olvidarnos de wikiviajes, que es una guía totalmente gratuita de acceso libre que permite obtener información turística de múltiples rincones del mundo, o de wikiversidad, una herramienta de gran utilidad para los docentes.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de Wikipedia (http://definicion.de/wikipedia/)