Definición de biomateriales

De acuerdo al diccionario de la Real Academia Española (RAE), un biomaterial es un material que el organismo está en condiciones de tolerar. Estos materiales pueden emplearse para la construcción de prótesis o con otras finalidades.

Biomateriales

Los biomateriales pueden ser materiales biológicos naturales, como la madera o la piel, u otros elementos que tienen la capacidad de integrarse a un organismo vivo para cumplir ciertas funciones. Esto quiere decir que los biomateriales pueden formar parte de un ser vivo, ya sea de manera natural o a través de algún tipo de implante.

No obstante, también existen los biomateriales de origen artificial como sería el caso de los polímeros, las cerámicas, los metales…
En concreto, esta clase de biomateriales, teniendo en consideración la naturaleza de los mismos, se pueden dividir en varios grupos:
-Los biomateriales metálicos, son los que se utilizan para crear implantes y prótesis que van a tener que soportar mucha carga de peso. De ahí que pasen a ser los idóneos para elementos tales como prótesis de cadera. En este grupo se pueden incluir, por tanto, aleaciones de titanio, cromo o cobalto, entre otras.
-Los biomateriales cerámicos o biocerámicas son contrarios a los anteriores. Es decir, se emplean para darle forma a prótesis o implantes cuando no es necesario que tengan que soportar una elevada carga. Por este motivo, se utilizan con mucha frecuencia en implantes dentales y cirugía ortopédica.
-Los biomateriales poliméricos. Este tercer grupo de biomateriales es el que se identifica porque se utiliza en muchos y variados campos. Resultan ser biomateriales muy versátiles, por lo que pueden encontrarse en implantes de tipo quirúrgico así como en sistemas encargados de dosificar los medicamentos.

Cuando un tejido o un órgano se dañan, es posible restaurarlos o reemplazarlos con un biomaterial. Estos materiales pueden asumir funciones de los tejidos y están en condiciones de permanecer en contacto con los fluidos corporales sin deteriorarse.

Con los biomateriales se pueden fabricar miembros artificiales, desarrollar uniones para las extremidades, crear marcapasos o lentes y fabricar implantes dentales, por ejemplo. Existen casos, de todos modos, donde la función desarrollada por el órgano o el tejido no puede reemplazarse.

Un biomaterial debe ser biocompatible (el organismo tiene que aceptarlo), tener estabilidad química (sin degradarse con el paso del tiempo), contar con resistencia mecánica (para no romperse) y carecer de toxicidad (para no dañar otras partes del cuerpo).

Además de todo lo expuesto, es necesario conocer el conjunto de requisitos que se establece que tiene que tener cualquier biomaterial. Nos estamos refiriendo a los siguientes:
-Debe poseer tanto una densidad como un peso adecuados.
-Tiene que ser inerte.
-Es necesario que disponga de una resistencia mecánica adecuada.
-Tiene que ser fácil de fabricar y de producirse a gran escala.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de biomateriales (https://definicion.de/biomateriales/)

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