Definición de buffer

Buffer es un término inglés que no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE) pero que tiene un uso frecuente en nuestro idioma. En el ámbito de la electrónica, un buffer es un dispositivo que se utiliza para evitar el efecto de carga (también conocido como regulación) en un circuito.

Buffer

El buffer, en este sentido, es un amplificador operacional que funciona como seguidor y que permite compensar las pérdidas de corriente a través del voltaje de su fuente de alimentación.

Para la informática, el buffer de datos es la ubicación de la memoria de un dispositivo digital o una computadora que está reservada para el almacenamiento temporal de información. Mientras los datos están en el buffer, aguardan para ser procesados.

Este tipo de buffer se ha convertido actualmente en uno de los elementos indispensables que tienen todos los ordenadores y, por consiguiente, en parte fundamental de nuestro día a día ya que utilizamos aquellos tanto por trabajo como por simple ocio. Concretamente el motivo que explica la importancia del buffer en dichos dispositivos es que gracias a él se pueden realizar acciones tales como escuchar diversa música en unos altavoces, recibir y enviar datos variados a través de la Red o ejercer como mecanismo de almacenamiento.

En ocasiones se suele confundir aquel con la caché de disco pero, aunque pueden funcionar ambos como su contrario, aquella se caracteriza porque permite guardar los datos almacenados y hacer uso de ellos para que el tiempo de espera del usuario se reduzca.

Un ejemplo de buffer tiene lugar cuando se intenta ejecutar aplicaciones de audio o video directamente desde Internet, sin descargarlas a la computadora. Esta práctica, conocida como streaming, requiere de la utilización de un buffer para reducir el riesgo de que se corte la reproducción ante problemas en el ancho de banda.

En el área de la química, un buffer es un sistema formado por un ácido débil y su base conjugada (o viceversa) que se opone a las grandes variaciones del pH en una disolución acuosa.

Como tampón químico también se conoce a aquel en este mencionado campo científico que, entre otras cosas, se identifica porque cuenta con un rango de PH efectivo propio. Este, por su parte, estará en estrecha relación con el equilibrio del ácido que se haya empleado.

En concreto, dicha característica se procederá a obtener mediante el cálculo. Para ello, en la mayoría de los casos, se recurrirá a la conocida como ecuación de Henderson-Hasselbalch. Esta se sustenta en la constante de acidez, la concentración de sal, el ácido láctico…

Muchos son los tipos de buffer químicos que existen como sería el caso, por ejemplo, del ácido acético-anión acetato. Y todo ello sin olvidar que además en el cuerpo humano existen otros igualmente significativos como el fosfato, el bicarbonato, los aminoácidos, la hemoglobina o las proteínas.

El buffer de un Sistema de Información Geográfica (SIG o, en inglés, GIS por Geographic Information System), por último, es el polígono que enmarca el área de influencia que resulta al tomar una determinada distancia desde un punto, línea u otro polígono.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de buffer (https://definicion.de/buffer/)
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