Definición de calcinar

La primera acepción de calcinar que menciona la Real Academia Española (RAE) en su diccionario refiere a propiciar la reducción de un mineral calcáreo a cal viva mediante la acción del fuego, que lo priva del ácido carbónico.

Calcinar

Veamos en detalle esta definición. Un mineral es un material inorgánico que se encuentra en distintas capas de la corteza de la Tierra o en la superficie. Los minerales calcáreos, a su vez, son aquellos que tienen cal: una sustancia alcalina formada por óxido de calcio, también llamado óxido cálcico o cal viva.

Cuando a un mineral calcáreo se lo somete al fuego, pierde el ácido carbónico y se convierte en cal viva. Ese proceso, indica la RAE, recibe el nombre de calcinar.

Otro significado de calcinar alude a inflamar, arder o incinerar algo. En este caso, el fuego que se encarga de calcinar algo lo que hace es abrasarlo absolutamente, transformándolo en cenizas.

Muchas veces calcinar se emplea como sinónimo de carbonizar. Sin embargo, la idea de carbonizar hace mención a la reducción de un elemento orgánico a carbón, mientras que calcinar es una noción más amplia que se vincula a incendiar. Un automóvil, por mencionar un caso, puede calcinarse, pero no carbonizarse.

Para la química, por otra parte, calcinar supone someter un cuerpo al calor para lograr la eliminación de las sustancias volátiles que alberga. Si algo es calentado a alta temperatura, pueden registrarse cambios en sus propiedades químicas y/o físicas y así perder sustancias volátiles, como el tolueno, el benceno o el metano.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de calcinar (https://definicion.de/calcinar/)

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