Definición de chat

Para poder encontrar el origen etimológico del término chat que ahora nos ocupa, tendríamos que irnos hasta el inglés. Y es que es en la lengua anglosajona donde se encuentra la palabra de la que procede aquel: “chatter”, que puede traducirse como “conversación o cháchara”.

Chat

Chat es un término que no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE), pero que ya se encuentra entre los avances de la que será la edición número veintitrés. Es muy utilizado en nuestro idioma ya que permite hacer referencia a una comunicación escrita que se desarrolla en tiempo real a través de Internet.

Por ejemplo: “Anoche estuve hasta las tres de la madrugada en la sala de chat”, “El futbolista participará de un chat y responderá preguntas de los fanáticos”, “A mi novia la conocí en un chat”, “No me gusta el chat, prefiero el correo electrónico”.

En cualquier tipo de chat que se precie hay que destacar que juegan un papel fundamental elementos tales como el teclado, el conjunto de emoticonos o las herramientas de texto.

En general la noción de chat se usa para nombrar al intercambio de mensajes escritos de manera instantánea. Es decir, cuando un usuario escribe el mensaje y lo envía, el destinatario lo recibe al instante. Lo mismo ocurre si el usuario deja su mensaje en una sala pública.

Esto nos lleva a diferenciar entre el chat privado (que se realiza entre dos o más personas, pero en un ámbito virtual cuyos límites los definen los propios participantes) y el chat público (donde todos los que ingresan a la sala pueden leer los mensajes).

Cuando en el chat es posible ver a la otra persona y hablar con ella, se suele hablar de videochat. En este caso, los usuarios pueden intercambiar mensajes escritos, pero también orales o visuales ya que se utilizan un micrófono y una cámara.

Además de esta diferenciación, tendríamos que dejar patente que existen otros variados tipos de chats. Entre los más significativos se encuentran los siguientes:
• En tiempo real. Como su propio nombre indica, es el chat que permite que dos usuarios conversen mediante mensajes instantáneos. En ellos podrán incluir no sólo texto sino también imágenes o emoticonos, por ejemplo.
• Chats comerciales, que son los que permiten la comunicación entre una empresa y su cliente o entre dos empresas. Dar información o solucionar problemas son algunas de las razones de que existan aquellos, es decir, tienen la misión de que una entidad ofrezca un buen servicio.
• Roulette chat. Especialmente pensado para adultos que quieran conocer a gente nueva está esta otra modalidad. Consiste en que, por azar y mediante videochat, se ponga en comunicación a dos personas que no se conocen. Aleatoriamente es como se establece esa conexión entre miembros de un portal o página concreta que se irán conociendo a través de la web cam.

El verbo chatear, por último, refiere a participar de un chat: “Mañana voy a conectarme para chatear con el abuelo”, “Lo que más me gusta hacer en Internet es chatear con mis amigos”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de chat (https://definicion.de/chat/)
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