Definición de

Cloud computing

Cloud computing es una expresión inglesa de uso frecuente en nuestra lengua, aunque puede traducirse como computación en la nube o informática en la nube. El concepto refiere a la oferta de diversos servicios y prestaciones digitales a través de la infraestructura de una red.

Durante mucho tiempo, cuando un usuario deseaba utilizar un servicio informático, debía descargar o copiar e instalar algún tipo de software en su computadora (ordenador). Esto suponía una especie de anclaje físico del servicio, que solo era accesible desde el equipo donde se había instalado. Con el cloud computing, en cambio, los servicios son accesibles a través de una red (por lo general, Internet) desde cualquier computadora. El usuario cuenta con una identificación y una clave que le permiten hacer uso de la prestación esté donde esté.

Computación en la nube

La escalabilidad y la elasticidad son importantes en el cloud computing.

Si tienes solo unos segundos, lee estos puntos claves:
  • La infraestructura del cloud computing se basa en servidores web preparados para responder a solicitudes de clientes, permitiendo acceso a recursos en cualquier lugar con conexión a Internet.
  • El cloud computing ofrece importantes ventajas como ahorro en infraestructuras y licencias de software, tecnología siempre actualizada, pago por uso, reducción de contaminación y capacidad de almacenamiento prácticamente ilimitada.
  • Los riesgos del cloud computing están principalmente relacionados con la seguridad, incluyendo la protección y gestión de datos, el acceso no permitido y los mecanismos de autentificación.

Infraestructura del cloud computing

La infraestructura del cloud computing está dada por servidores web que se encuentran preparados para responder las peticiones que realizan los clientes (otras computadoras). De esta manera, alcanza con tener una conexión a Internet para solicitar acceso a los recursos en cuestión, sin importar desde dónde se requiere dicho acceso.

Una persona que almacena sus documentos informáticos en un servicio de cloud computing, por ejemplo, puede visualizarlos y descargarlos tanto desde su computadora hogareña como desde la computadora de su oficina, su teléfono celular (móvil) o su computadora portátil. Incluso, si sale de vacaciones, puede conectarse a Internet desde la computadora de un hotel y, a través del almacenamiento en la nube, seguir teniendo acceso a sus documentos.

Servicios virtuales

El ancho de banda de la conexión incide en cómo pueden aprovecharse las prestaciones del cloud computing.

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Sus usos

Los usos del cloud computing son numerosos. Los servicios de alojamiento web, de hecho, pueden enmarcarse en la computación en la nube ya que presentan contenidos accesibles desde cualquier lugar.

Las bases de datos en la nube, en tanto, resultan muy útiles para rastrear información. Por supuesto, la virtualización de los datos acarrea ciertos riesgos: es imprescindible proteger la seguridad en la nube.

Los backups en la nube son valiosos para usuarios y compañías. Estos resguardos en servidores virtuales permiten evitar los problemas derivados de daños físicos a los dispositivos de almacenamiento. Por eso apelar a Google Drive, Microsoft OneDrive, Dropbox, iCloud y otros servicios es cada vez más habitual. Por supuesto, así como debe resguardarse la seguridad, también hay que cuidar la privacidad en la nube.

Los servidores de juego en la nube, en tanto, albergan el funcionamiento de los entretenimientos digitales. El gaming en la nube es muy popular en diversas partes del mundo por los ya mencionados beneficios que brinda esta tecnología.

Diversión digital

Amazon Luna y PlayStation Now están entre los servicios de cloud computing más populares en materia de juegos.

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Ventajas del cloud computing

Entre las ventajas que ofrece el cloud computing, aparece la seguridad que brinda el hecho de contar con información almacenada de manera virtual y no en un disco rígido (disco duro) u otro dispositivo físico susceptible de romperse, quemarse, etc.

Además de todo lo indicado, no podemos pasar por alto otra serie de ventajas destacables del cloud computing como son las siguientes:

  • Supone un importante ahorro para el individuo o para la empresa en cuestión, ya que se evita tener que hacerle frente a un elevado coste para disponer de infraestructuras y licencias en cuanto a software se refiere.
  • No menos relevante es el hecho de que en el cloud computing la tecnología se encuentra siempre actualizada y también optimizada.
  • Hay que tener en cuenta que la persona o la empresa paga únicamente por lo que necesita. De ahí que pueda mantener su gasto bajo control.
  • De la misma manera, también hay que hacer hincapié en el hecho de que contribuye a mejorar y cuidar el medio ambiente. Al no tener que hacer uso de dispositivos físicos, no contamina con los materiales que se necesitan para la fabricación de estos elementos. Tanto es así que estudios llevados a cabo al respecto indican que permite reducir hasta en un 50 % la contaminación en comparación a antes de que existiera.
  • Al contrario de lo que le puede suceder a un ordenador o a un disco duro, la capacidad de almacenamiento en el cloud computing es prácticamente ilimitada.
  • A su favor tiene el hecho de que si a la persona en cuestión se le estropea el ordenador no debe temer que todos sus datos y documentos se hayan perdido. Los tendrá a buen recaudo en la red gracias al cloud computing.

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Sus riesgos

Los riesgos del cloud computing están asociados principalmente a la seguridad. Si la empresa que brinda el servicio falla en la protección y la gestión de la información, los datos pueden ser eliminados o modificados sin que exista una copia de seguridad.

El acceso no permitido es otro riesgo vinculado al cloud computing. No solo por parte de delincuentes informáticos, sino también por eventuales empleados infieles.

Los expertos, asimismo, aluden a las dificultades relacionadas con los mecanismos de autentificación. Es clave que dicha autentificación revista una cierta complejidad para dificultar el accionar de hackers y ciberdelincuentes.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 19 de febrero de 2024. Cloud computing - Qué es, estructura, usos y ventajas. Disponible en https://definicion.de/cloud-computing/
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