Definición de

Cultura inca

Cultura inca es un concepto que hace referencia a la civilización incaica. Se trata de un pueblo precolombino que logró desarrollar el imperio más importante del continente americano en su época: el Imperio inca o, en quechua, Tahuantinsuyo.

Gracias a su expansión territorial, la cultura inca llegó a desarrollarse en una superficie de unos 2 millones de kilómetros cuadrados, abarcando países actuales como Perú y Ecuador y regiones de Bolivia, Chile, Colombia y Argentina. Sus inicios se ubican a fines del siglo XII, cuando Manco Cápac fundó el Reino del Cuzco o Cusco, mientras que su declive tuvo lugar en la primera mitad del siglo XVI a partir del proceso de conquista por parte del Imperio español.

Incas

La cultura inca se desarrolló entre los siglos XII y XVI.

Orígenes de la cultura inca

Los orígenes de la cultura inca pueden narrarse desde la mitología o desde la historia. En el caso de los mitos, las figuras más importantes son Manco Cápac y su hermana y a la vez esposa Mama Ocllo. Muchos historiadores, de todos modos, sostienen que ambos tuvieron una existencia real.

La leyenda de los hermanos Ayar, por ejemplo, manifiesta que cuatro hermanos vivían con sus respectivas esposas en la ventana de un cerro hasta que su padre, Inti (el dios sol), les ordenó que se asumieran la tarea de civilizar a sus vecinos. Así, uno de estos hermanos, llamado Ayar Manco o Manco Cápac, arribó a Cuzco y dio nacimiento a la cultura inca.

Otra leyenda indica que Manco Cápac y Mama Ocllo surgieron del lago Titicaca y que Inti les pidió que se dirigieran hacia el norte para fundar un nuevo territorio en el lugar que les marcaría un báculo sagrado o una flecha de oro. Dicho sitio terminó siendo Cuzco.

La historiografía, por su parte, afirma que la cultura inca nació con los descendientes de la cultura tiahuanaco. Se estima que, a partir de una invasión de los aimaras, los tiahuanuacos comenzaron a emigrar y así habría surgido la etnia inca.

El Reino del Cuzco

El Reino del Cuzco es considerado como la primera fase de cultura inca. También llamado curacazgo incaico, se cree que fue fundado por Manco Cápac en 1197 en torno a un pantano que, con el tiempo, se transformaría en la Plaza de Armas de la actual ciudad peruana.

Los pobladores del Reino del Cuzco tuvieron múltiples enfrentamientos con los pueblos vecinos. A partir del gobierno de Mayta Cápac, los incas comenzaron a lograr conquistas y fueron extendiendo su dominio más allá de Cuzco.

Los historiadores destacan la relevancia de Pachacútec, en cuyo gobierno se logró derrotar a los chancas. Por eso se lo ubica como el responsable de la puesta en marcha de la segunda etapa histórica de la cultura inca: el Tahuantinsuyo o Tawantinsuyu.

Ciudadela inca

El Machu Picchu, con sus construcciones y terrazas agrícolas, es un emblema de la cultura inca.

La expansión de la cultura inca

La expansión de la cultura inca se desarrolló a lo largo del Tahuantinsuyo, imperio que empezó a forjarse en 1438 con el triunfo militar frente a los chancas. A Pachacútec lo sucedieron, respectivamente, Amaru Inca Yupanqui, Túpac Yupanqui, Huayna Cápac y Huáscar, quienes contribuyeron al crecimiento del imperio.

Sus procesos de conquista tuvieron como víctimas a los diaguitas, los huarpes, los omaguacas, los collas y los camsá, entre otros pueblos. De este modo obtuvieron vastos dominios territoriales en América del Sur, manteniendo la capital del imperio en Cuzco.

La organización territorial se dio en cuatro suyos o distritos: Contisuyo, Collasuyo, Antisuyo y Chinchaysuyo. A nivel político, la autoridad máxima era el sapa inca (o simplemente inca), asesorado por el Tahuantinsuyo Camachic o Consejo Imperial.

La sociedad de la cultura inca, en tanto, tenía como base al aillu o ayllu. Esta forma de organización social reunía a los descendientes de un mismo antepasado, que podía ser tanto supuesto como real. Un curaca era el líder de cada aillu.

La religión

La religión de la cultura inca era politeísta (coexistían varios dioses). Había un dios creador llamado Wiracocha o Viracocha y otras divinidades como Inti (el sol); Mama Killa, Mama Quilla o Mamaquilla (la luna); Pacha Mama o Pachamama (la Tierra); y Mama Cocha o Mama Qocha (diosa de las aguas).

Para los incas, asimismo, existían tres mundos (el Hanan Pacha, el Kay Pacha y el Uku Pacha, equivalentes al mundo celestial, el mundo terrenal y el inframundo).

Entre las principales festividades religiosas de la cultura inca, que incluían sacrificios humanos y otros rituales, se destacaban Inti Raymi, Cápac Cocha (o Capacocha) y Cápac Raymi.

Senderos

La red vial de la cultura inca llegó a superar los 30.000 kilómetros de extensión.

El Machu Picchu, legado de la cultura inca

El Machu Picchu es el legado más famoso de la cultura inca. Actualmente reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, se trata de una llacta (poblado incaico) ubicada a más de 2.400 metros de altura en la actual provincia peruana de Urubamba.

Fue Pachacútec quien ordenó construir Machu Picchu en 1450 aproximadamente, combinando construcciones civiles con templos. Se calcula que, en ciertos momentos, la población de la ciudadela ascendía a unos 1.000 habitantes.

A partir de la guerra civil que se desató en 1529 entre los seguidores de Huáscar y Atahualpa por el gobierno inca y luego con el arribo de los conquistadores españoles a la región de Cuzco en 1534, se inició el declive de Machu Picchu hasta quedar abandonado.

Si bien varios europeos y peruanos pasaron por la zona a lo largo de las décadas, el estadounidense Hiram Bingham es señalado como el redescubridor de Machu Picchu. Este explorador arribó al poblado inca en 1911, dio a conocer su hallazgo arqueológico e impulsó estudios científicos sobre las construcciones y los objetos que encontró en el lugar, hoy uno de los grandes atractivos turísticos de Perú.

El Qhapaq Ñan

Qhapaq Ñan es la denominación en quechua de la extensa red vial que existió en tiempos del Imperio inca. También se la nombra como Camino inca, aunque dicho mote suele dejarse para aludir al sendero que une a Cuzco con Machu Picchu.

La red llegó a tener más de 30.000 kilómetros de extensión, con una vía principal de unos 5.200 kilómetros. Es interesante señalar que la totalidad de los caminos del Qhapaq Ñan tenían conexión con Cuzco.

Estos caminos eran usados por los chasquis, corredores que llevaban mensajes entre postas. Los chasquis eran descendientes de los curacas y se alojaban en albergues conocidos como tambos, que se ubicaban cada 30 kilómetros aproximadamente a lo largo del Qhapaq Ñan.

La conquista española y la caída de la cultura inca

La conquista española del Imperio inca se concretó en 1533, cuando las tropas lideradas por Pizarro tomaron Cuzco. De todas maneras, previamente al triunfo de los europeos, la guerra civil por la sucesión de Huayna Cápac ya había afectado la integridad del Tahuantinsuyo.

Ante el fallecimiento por viruela de Huayna Cápac, lo reemplazó en el trono su descendiente Ninan Cuyuchi, quien murió por el mismo motivo a los pocos días. El poder recayó en Huáscar o Huascar, último emperador inca legítimo, quien fue derrocado por su hermano Atahualpa. La historia cuenta que, luego de la guerra de los dos hermanos, Atahualpa fue capturado por los españoles antes de su coronación, siendo fusilado en 1533.

Tras la caída del Imperio inca, hubo un Estado calificado como neoincaico: el Reino de Vilcabamba, fundado en 1537 por otro hijo de Huayna Cápac (Manco Inca) y que subsistió hasta 1572, cuando su último líder (el hijo de Manco conocido como Túpac Amaru I) fue atrapado por los españoles y ejecutado.

Cómo citar este artículo Julián Pérez PortoPublicado por Julián Pérez Porto, el 6 de julio de 2023. Cultura inca - Qué es, orígenes, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/cultura-inca/
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