Definición de iglú

Iglú es un término que pertenece a la lengua inuit, hablada por los esquimales (los pueblos de raza mongólica que habitan en el Ártico). Se trata de una vivienda construida con bloques de hielo, que se suele caracterizar por su forma semiesférica.

Iglu

Un iglú, por lo tanto, es una casa de hielo que habitan los esquimales y otros pueblos de características similares durante el invierno. Estos refugios suelen ser, por lo tanto, temporales y son muy usados por los cazadores.

Construir un iglú es sencillo y económico, lo que convierte a este tipo de vivienda en una alternativa frecuente para los esquimales. Desarrollar otras estructuras en las regiones heladas y aisladas, en cambio, resulta muy costoso.

La originalidad y singularidad de este tipo de construcciones ha propiciado actualmente que en distintos lugares del mundo se hayan establecido iglús con un claro objetivo turístico. Así, por ejemplo, en Andorra existe una aldea iglú que permite disfrutar de esos peculiares alojamientos durante una pequeña estancia o vacaciones.

Puede distinguirse, a grandes rasgos, entre tres clases de iglú. El más pequeño es el que construyen los cazadores y buscan un refugio nocturno mientras recorren zonas heladas para obtener alimentos. Otros iglús son más grandes y se emplean como vivienda familiar durante el invierno. Los iglús de mayor tamaño, en cambio, son permanentes y tienen varias habitaciones.

El iglú se construye con nieve compacta y bloques de hielo. Lo habitual es que el iglú se levante en el mismo lugar donde se extrae la nieve para la estructura. Los esquimales no apelan a ninguna estructura provisional de soporte, sino que apoyan un bloque de hielo sobre otro hasta cerrar el espacio.

Además de todo ello, hay que destacar estas otras señas de identidad de los iglús:
• Suelen estar hechos con forma de cúpula.
• La parte trasera suele ser utilizada como cama.
• Lo habitual es que la puerta sea muy pequeña, para evitar la entrada del frío y debe estar orientada a sotavento.
• En su interior se pueden registrar temperaturas que oscilan entre los -7º y los 16º.
• Es fundamental que en su parte superior exista un orificio, para que por él se vayan todos los gases que pueden ser nocivos y letales para el ser humano.
• En algunas ocasiones, incluso incluyen ventana para darle mayor luminosidad al interior.

A diferencia de lo que podría pensarse, el interior del iglú es confortable ya que la nieve tiene buenas propiedades aislantes. De todas formas, algunos pueblos esquimales recubren el interior de la vivienda con pieles de animales para aumentar la temperatura interna.

Tan importante es en algunos lugares del mundo el iglú, por la labor que realiza y por lo significativo que es, que incluso se ha llegado a establecer como parte del escudo de territorios. Buena muestra de ello es Nunavut, en Canadá, próxima a Groenlandia del Este, que subsiste básicamente gracias a la explotación de recursos minerales así como a la pesca e incluso a la agricultura.

No hay que pasar por alto tampoco que IGLU son las siglas del Instituto de Gestión y Liderazgo Universitario de Santo Domingo, en la República Dominicana.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de iglú (https://definicion.de/iglu/)