Definición de megabyte

Megabyte es el nombre de una unidad de información equivalente a un millón de bytes aproximadamente. Se trata, por lo tanto, de un múltiplo del byte, unidad usada en el terreno de las telecomunicaciones y la informática.

Megabyte

Un byte es un conjunto de ocho bits. Un bit, a su vez, es otra unidad de medida cuya definición está vinculada a la elección entre un par de posibilidades que resultan igualmente probables.

Retomando la idea de megabyte, cuyo símbolo es MB, muchas veces se lo denomina mega en el lenguaje coloquial. De todos modos es importante no confundirlo con el megabit o Mb, equivalente a un millón de bits.

El concepto de megabyte suele emplearse para aludir a la cantidad de información que contiene un archivo (un documento) o un soporte. Los disquetes, por citar un caso, podían almacenar hasta 1,44 megabytes de información. Un CD-ROM, en tanto, sirve para guardar entre 650 y 900 megabytes según sus características.

Un disco compacto (CD) de audio, en este marco, suele posibilitar el almacenamiento de 700 megabytes, equivalentes a unos ochenta minutos de sonido sin comprimir. Si se comprime el audio en formato MP3 a 128 kbit/s, un megabyte contiene un minuto y cuatro segundos de música.

Es relevante tener en cuenta que las unidades de la informática comenzaron recurriendo a múltiplos de 1.000. Sin embargo, con las computadoras trabajando en base binaria, empezó a producirse una confusión entre 1.000 y 1.024. Por eso surgió el término mebibyte como múltiple de byte, aunque su utilización por parte de los usuarios comunes es poco frecuente.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de megabyte (https://definicion.de/megabyte/)

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