Definición de nepotismo

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Se conoce como nepotismo a la predilección exagerada que algunos funcionarios en actividad que ocupan cargos públicos poseen respecto a su familia, allegados y amigos a la hora de realizar concesiones o contratar empleados estatales. En estos casos, el individuo que accede a un empleo público logra el objetivo por su cercanía y lealtad al gobernante o funcionario en cuestión, y no por mérito propio o capacidad.

En los Estados donde rige la meritocracia (un sistema para el cual el mérito justifica el ascenso en el marco de una escala jerárquica), el nepotismo está considerado como un acto de corrupción. No se acepta, a nivel social, que un dirigente político decida destinar recursos públicos a un familiar o amigo por cuestiones de simpatía o afecto.

Por ejemplo: El intendente de un pueblo nombra a su hermano como máximo responsable de la Secretaría de Empleo. Si la persona elegida acredita méritos suficientes para el cargo (formación profesional, antecedentes, etc.), el nepotismo será sólo una suspicacia. En cambio, si el hermano del intendente no tiene trayectoria política o profesional, el caso de nepotismo quedaría confirmado.

Marioneta

El nepotismo puede darse cuando alguien accede a un puesto público por su cercanía a un funcionario y no por su capacidad.

Historia del nepotismo

El nepotismo tiene una historia milenaria. Se cree que el concepto deriva del griego antiguo nepos (traducido al español como “sobrino”) o del emperador de origen romano Julio Nepote. En la época romana, de hecho, hubo un caso muy famoso de nepotismo, cuando Pompeyo otorgó importantes responsabilidades a su yerno Metelo Escipión (de nula capacidad en el ámbito militar) y fue denunciado por Marco Antonio ante el Senado.

Como decimos, a lo largo de la historia se han dado muchos casos de nepotismo. Entre los mismos destacaría el de Pisístrato, que gobernó Atenas a lo largo del siglo VI a.C y lo hizo mediante una tiranía. El hecho de que tuviera auténtico temor a que se urdieran tramas y planes para acabar con su mandato y su poder hizo que tomara la determinación de ofrecer los máximos cargos políticos a miembros de su familia y a amigos en los que tenía absoluta confianza.

Ya mucho más cerca en el tiempo tuvo lugar un caso de nepotismo muy sonado y fue el que llevó a cabo Napoleón Bonaparte. Así, este líder francés lo que hizo fue apostar por su familia para darle determinados puestos de responsabilidad e importancia. El más conocido de todos ellos fue el que le otorgó a su hermano José Bonaparte, más conocido por Pepe Botella por su afición al alcohol, al que lo encumbró como rey de España.

Apretón de manos

El nepotismo está considerado en la actualidad como una forma de corrupción.

Casos cercanos en el tiempo

En los últimos años también nos encontramos con personas que han sido acusadas de nepotismo. El expresidente paraguayo Federico Franco intentó defenderse de las voces que se alzaron en su contra exponiendo que durante su mandato colocó a un total de 27 familiares en puestos públicos de gran responsabilidad.

Y tampoco habría que olvidar el caso que ha tenido lugar en México donde Josefina Vázquez Mota (líder del PAN) ha sido acusada de nepotismo al estar su hermana (Margarita Silvia) ocupando un puesto en la Fiscalía Especial para Delitos de Violencia contra las mujeres cuando presuntamente no cuenta con las calificaciones necesarias para tener aquel.

El nepotismo en la Iglesia católica

La Iglesia católica también dio muestras de nepotismo, especialmente durante la Edad Media.

Se conoce la historia de varios obispos que criaron a descendientes ilegítimos presentándolos como sus “sobrinos” y mostraron favoritismo hacia ellos, e incluso algunos Papas han nombrado cardenales a sus parientes.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de nepotismo (https://definicion.de/nepotismo/)

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